Trang es una ciudad en el sur de Tailandia, posiblemente conocida como una escala antes de dirigirse a las islas del archipiélago de Tarutao, que incluye la isla de Ko Lipe. Si no fuimos a sus islas por falta de tiempo, quisimos hacer una visita a la ciudad, conocida por sus antiguas casas de arquitectura chino-portuguesa.

Arquitectura chino-portuguesa en el sur de Tailandia

La arquitectura chino-portuguesa es un estilo arquitectónico híbrido que incorpora estilos arquitectónicos chinos y portugueses, a menudo para edificios comerciales conocidos como “shop houses”.

Este estilo de arquitectura, traído por los chinos Hokkien durante las migraciones de finales del siglo XIX, se encuentra principalmente en la península de Malasia, es decir, en el lado tailandés, en ciudades como la ciudad de Phuket, Ranong, Takua Pa (al norte de Phuket), la ciudad de Phang Nga o Trang, de la que hablaremos aquí, e incluso en Satun en menor medida.

También podríamos mencionar George Town Malaysia en la isla de Penang, Kuala Lumpur, Malacca, Ipoh y también encontramos este estilo arquitectónico hasta Singapur. El mismo estilo se habla también en la antigua Macao y Haikou en la isla de Hainan en el sur de China.

Arquitectura en Trang
Arquitectura en Trang

La ciudad de Trang

Concretamente, fue en el momento en que íbamos a la casa de los suegros en Nakhon Si Thammarat que estábamos haciendo una pequeña excursión a Trang, situado en la provincia vecina. Decidimos volar de Bangkok a Trang, pensando que podríamos llegar a Nakhon Si Thammarat en autobús.

La provincia de Trang es más conocida por sus islas. Los más bellos son Ko Kradan y Ko Muk, al sur de Ko Lanta. Dejando de lado los hermosos paisajes y las playas de arena blanca, Trang todavía tiene algo que atraer. Tiene un carácter único y un ambiente agradable.

Trang fue una vez un puerto perenne situado en la ruta comercial de la región. El floreciente comercio desarrolló la urbanización con los primeros pobladores de la ciudad de Trang, mercaderes chinos hokkianos, cuyos descendientes constituyen la mayoría de los habitantes de la ciudad de Trang en la actualidad.

Esta mezcla étnica (tailandés, hokkien pero también malayo) ha permitido obtener una cultura única en la ciudad de Trang. Paseando por la ciudad, se puede observar la mezcla entre la cultura local y la china, especialmente visible a través de su patrimonio arquitectónico. Las tiendas chino-portuguesas son el rasgo dominante de la Ciudad Vieja.

Casas antiguas y únicas

Muchas de estas casas históricas todavía se utilizan como locales comerciales. Además del estilo chino-portugués, hay una variante específica en Trang, llamada casas Pan Ya. También en 2 plantas, estas casas constan de 2 secciones, una delantera y otra trasera. En la planta baja, la parte delantera consta de un patio interior, mientras que el comedor y la cocina se ubicarán en la parte posterior. En la primera planta se ubicarán las habitaciones.

Y como también es relativamente común en estas ciudades históricas, se puede encontrar algo de arte callejero aquí y allá para alegrar un poco las murallas de la ciudad.

Nos encontramos con algunos poco después del comienzo de nuestra visita, en un callejón entre la calle Huai Yod 2 y la avenida Ratchadamnoen. La mayoría de las casas de estilo chino-portugués se encuentran en Thanon Ratchadamnoen.

Por lo tanto, es principalmente a lo largo de esta arteria por la que caminamos, lo que permite, además de los edificios de la época, pasar frente al mercado municipal. A la altura de la calle perpendicular Soi Ratchadamnoen 1, justo antes del gran cruce desde el que se ve el reloj de la ciudad en una rotonda, se puede ver otra pintura mural.

Viajando en Scooter

De vuelta a nuestro punto de partida, íbamos en scooter (alquilamos en nuestro hotel, porque habíamos visitado la cueva que mencioné más abajo esa misma mañana) y me detuve a ver la iglesia de Trang.

Una iglesia presbiteriana donde se puede ver un edificio “moderno” (entre comillas, porque no es muy estético a mi gusto) con una pequeña iglesia a la antigua en el lateral, con una pared de ladrillo pintada de amarillo.

Desafortunadamente, la tormenta se acercaba y como me quedé sin pilas en mi cámara, me faltó la motivación para explorar la ciudad más profundamente. Es decir, que se podría haber pasado por la carretera de Kan Tang (detrás del mercado) y también por la arteria principal de Rama VI y el Soi Rama VI 1, donde también se pueden ver hermosos restos.

Tuvimos el tiempo justo para refugiarnos en un café visto en Google Maps que empezaba a llover a cántaros. Por cierto, el café en cuestión es una buena dirección, es el Gray 18 Café, a lo largo de la calle Visadekul.

Minas de estaño en Trang

Cabe señalar que, si bien Trang se desarrolló originalmente tras el aluvión de minas de estaño de la región, a partir de 1899 otra fuente de ingresos se instalaría en el propio Trang, lo que influiría considerablemente en la agricultura actual. Traído de Malasia por el primer gobernador de Trang, Phraya Rassadanupradit Mahitsarapakdi, fue introducido en el reino los primeros árboles de caucho.

Hoy en día, Tailandia es el principal productor de caucho natural, con más del 35% de la producción mundial.

Por último, Trang no tiene el privilegio de los monumentos antiguos. También se pueden encontrar algunos en la ciudad portuaria de Kantang (25 km al sur de Trang), cuya antigua estación por sí sola ilustra el patrimonio dejado en la región. En realidad es allí donde yo iba cuando finalmente decidimos parar en el café, porque la lluvia estaba a punto de caer (y luego finalmente no tuvimos tiempo).

Tham Le Khao Kob, la cueva inundada

Fue a través de esta cueva que comenzamos nuestra visita a Trang la mañana siguiente a nuestra llegada. Para ello, alquilamos un scooter en nuestro hotel (Mitree House) y nos dirigimos al norte de la ciudad.

Hay varias cuevas en la región, pero elegimos Tham Le Khao Kob porque la visita es en barco, que es un poco diferente de las visitas clásicas a las cuevas. Además, “Le” se pronuncia “Ley” como en Thaley, que significa “mar” en tailandés.

Llegamos después de una buena media hora de viaje ya que hay 30 km del centro de Trang. Seguimos la carretera principal (Autopista 4). Si vas allí sin conducir, puedes alquilar los servicios de un songthaew, que encontrarás al lado de la estación.

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