Chiang Saen es una antigua ciudad fronteriza con Laos, en el norte de Tailandia. Si el término triángulo dorado podría significar algo para usted sobre Tailandia, Chiang Saen es probablemente menos familiar para usted. Sin embargo, si usted ha estado allí, probablemente se lo ha perdido o tendrá que hacerlo.

Triángulo de Oro: en la frontera norte de Tailandia

Cuando se escuchan estos términos, se refiere a toda la región septentrional por encima de Chiang Rai, a las fronteras con Laos en el oeste y Birmania en el oeste. Estos dos países también se reúnen en el norte, la palabra triángulo se refiere a toda el área centralizada alrededor de esta triple frontera física entre Tailandia, Laos y Birmania.

Y este famoso punto de encuentro está a sólo 8 km al norte de Chiang Saen. La frontera es un punto de unión entre el río Ruak, que atraviesa Tailandia y Birmania, y el famoso río Mekong, que sirve de frontera entre Tailandia y Laos durante más de 1.000 km (no en fila, sino en dos zonas diferentes, una al norte y otra al este, limitando con toda la región de Issan).

Pero la otra particularidad de esta región se refiere a la palabra “oro”. De hecho, esta parte del sudeste asiático ha sido un centro de producción de opio y heroína a partir de flores de amapola desde la década de 1950. Las tribus de las montañas obtenían la mayor parte de sus ingresos de la producción de esta planta hasta que se declaró la guerra contra el narcotráfico en Tailandia a principios de la década de 2000.

Por lo tanto, la palabra “oro” se refiere directamente al maná financiero que representaban estas áreas de campos de amapolas cultivadas en estas montañas.

La frontera norte de Tailandia
La frontera norte de Tailandia

En otras palabras, en esa época era una zona bastante cutre y cerrada al turismo, dados los posibles enfrentamientos entre bandas rivales, autoridades y traficantes, etc. Esta”guerra” fue bastante sangrienta, porque el gobierno no había ido allí con una mano muerta y representó más de 5.000 muertos.

Al mismo tiempo, el rey Rama 9, preocupado por no quitar el pan de la boca a los agricultores locales (que se contentaron con cultivar lo que “funciona”, la ley de la oferta y la demanda les obligó), estudió la tierra, el clima y desarrolló proyectos bajo el patrocinio real para dotar a los agricultores de herramientas y técnicas agrícolas modernas y permitirles así diversificar su producción.

Parque del Triángulo Dorado – la parada en el Triángulo Dorado

Ver 3 fronteras es algo fuera de lo común, eso es bueno, ¡pero no es todo! ¿Qué podemos ver en este famoso punto de encuentro entre los 3 países?

Ya notarás directamente la gran estatua dorada de Buda, colocada en un edificio que representa un barco. También pasará por delante de las estatuas de elefantes, enmarcadas por los grandes paneles de oro al estilo de Lanna. Es difícil no verlo.

Se puede admirar a los vecinos, con la particularidad de ver lujosos casinos justo enfrente, en el lado de Laos. Al tratarse de una zona económica especial, gestionada por China, no se necesita visado para viajar a través de los barcos que realizan la travesía.

Si no cruzas, puedes simplemente dar un paseo por el río Mekong, a veces a lo largo de Tailandia o Birmania por un lado y Laos por el otro.

Una vez que se haya sumergido en el área de abajo, ¿por qué no tomar un poco de altura? Para ello, nos lleva a Wat Pra That Pukhao, situado en la pequeña colina justo detrás del lugar.

El templo está dividido en dos partes. A la primera se accede por unas escaleras alineadas con Nâgas si se va a pie, de lo contrario una carretera conduce a ella y continúa hasta el aparcamiento en la parte superior.

Desde allí, tendrá una vista magnífica de la zona birmana a la izquierda y del Mekong y Laos a la derecha. Por supuesto, hay todo lo que necesitas en la zona, restaurantes, cafeterías y tiendas de souvenirs.

Historia de Chiang Saen

Si Chiang Saen hubiera sido fundado ya en el siglo VI o VII por inmigrantes tai de Yunnan, hay poca evidencia de este período posterior. La primera prueba escrita de la presencia de la ciudad se remonta a finales del siglo XIII.

Mengrai, el futuro primer rey del reino de Lanna, nació allí, en lo que entonces se llamaba el reino de Ngoen Yang (también llamado Hiran), un pequeño reino a caballo entre la actual Tailandia y Laos.

Cuando sucedió a su padre Lao meng y se convirtió en el 17º rey del reino de Ngoen Yang, este último permaneció allí hasta 1262, cuando fundó el conocido Chiang Rai. Desde esta fecha Chaeg Saen una ciudad importante, hasta ser capturada por los birmanos unos 2 siglos más tarde.

Destruido en 1803 cuando el príncipe Kawila de Chiang Mai y el futuro rey Rama I (enviado entonces por el rey Taksin, cuando la capital era Thonburi) para reclamar la región de las manos de los birmanos. La ciudad fue abandonada durante 100 años antes de ser repoblada.

Hoy en día es una ciudad mediana (55.000 habitantes), Chiang Saen vive principalmente del comercio, gracias a su posición estratégica en el río Mekong, por el que pasan mercancías procedentes de países situados a lo largo de la parte superior del río.

Qué visitar en Chiang Saen (y por qué parar aquí)

Como se ha resumido anteriormente, Chiang Saen tiene una larga historia y, por lo tanto, una gran cantidad de rastros de este glorioso pasado. Comenzando con sus antiguas murallas que rodean la ciudad vieja, cuya cuarta muralla está formada por el río Mekong.

Caminando por la tranquila ciudad, se pueden encontrar muchas ruinas de pequeños templos que alguna vez llenaron las paredes de las viejas murallas (si se mira con cuidado, ¡habría unos cien!).

Si le interesa la historia y la artesanía, puede visitar el Museo Nacional Chiang Saen, que se encuentra junto a un importante templo, Wat Phra That Chedi Luang. Para 100 bahts, este museo, por modesto que sea, exhibe una importante colección de artefactos y antigüedades encontrados en las cercanías, los más antiguos de los cuales datan de hace 15.000 años (abierto de miércoles a domingo de 8:30 a 16:30).

Por último, es una pequeña ciudad a orillas del río Mekong, un ambiente típico de pueblo de provincia, frente a Laos.

Templos en Chiang Saen

Chedi Luang se encuentra en medio de grandes árboles, en un entorno tranquilo. Inmediatamente se dará cuenta de su gran Shedi que da nombre al templo. Construido a principios del siglo XIV en el estilo tradicional de Lanna, reconocible por su base octogonal entre otros, este shedi es imponente con sus 18 m de altura y, a pesar de los terremotos que se han producido en la región, sigue en pie.

Phra Que Chedi Luang es un término que puede ser familiar para usted (que significa el templo del pastor real) porque hay varios de ellos en toda Tailandia, el más famoso de los cuales es Chiang Mai, otra ciudad fundada como una nueva capital por el rey Mengrai.

Para tener una vista del río Mekong, usted tendrá dos opciones. Primera opción, Wat Phra That Chom Kitti, un viejo templo situado en una colina detrás de Chiang Saen. Es conocido por su chedi que contendría 3 piezas fragmentadas de Buda. El shedi habría sido construido en el siglo XV cuando el templo habría sido fundado en el siglo X.

Es un lugar tranquilo porque no es muy visitado y está rodeado de vegetación. La vista es visible desde una terraza frente al pequeño templo vecino estilo Lanna, Wat Chom Chong. Después de eso, no es una vista para caer al suelo.

El edificio principal contiene los restos de una antigua estatua de Buda. El templo en su conjunto es un complejo bastante grande que consta de 3 partes. La parte inferior primero, con frente al gran edificio principal, un hermoso edificio de madera, y junto a él, un callejón que conduce a otro edificio de madera, a su vez situado en el centro de una cuenca llena de peces y tortugas.

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