Chiang Mai, la rosa del norte de Tailandia, como se le conoce, no escapa a la profusión de templos de todo tipo dispersos aquí y allá. Si digo correctamente “fuera de la ciudad vieja”, es porque no voy a hablar de los templos situados en la plaza central, limitados por los canales y los restos de la antigua muralla.

La idea es presentarte 5 templos, todos ellos situados en las afueras del casco antiguo, en un radio de 10 km como máximo. Y porque hay muchos templos, por mucho que tengan un cierto encanto que los distingue de los demás, para que valga la pena dedicar un día y echar un vistazo.

CINCO TEMPLOS FUERA DE CHIANG MAI

Wat Si Suphan: el templo de plata

Si digo “Wat Si Suphan”, ese nombre probablemente no signifique nada para ti (¡ni para mí antes de escribir este artículo!), pero si digo templo de plata (o Templo de Plata), es posible que hayas oído hablar de este templo en particular, situado justo al sur de la ciudad vieja de Chiang Mai.

El templo en su conjunto fue fundado en el siglo XVI. Pero su principal atractivo, una Ubosot (sala principal de ordenación) totalmente cubierta y decorada con placas de plata, es más reciente.

Tras una serie de reformas y remodelaciones del templo, iniciadas por el abad del templo en 2004, nace y evoluciona la obra de este orfebre. También se puede ver a los artesanos trabajando en una tienda ubicada en la calle justo enfrente de la entrada del templo.

Si encontramos la tradicional estatua dorada de Buda en el interior del Ubosot, los motivos son variados y originales, podemos ver una efigie del rey simbolizada en un billete de 1000 Bahts así como un pequeño platillo volador (¿fantasía del artista?).

Cinco templos cerca de la ciudad vieja
Cinco templos cerca de la ciudad vieja

La estructura en su conjunto retoma la arquitectura típica de Lanna, pero también su cultura, porque lo siento señoras, pero el acceso al interior de este edificio está prohibido (Básicamente está ligado a tener reglas… Se dice que puede dañar el templo tanto como la mujer).

Nótese que entre las 5:30 pm y las 9 pm, el templo organiza sesiones de “charlas de monjes” los martes, jueves y sábados. Particularmente conocidas y posibles durante el día en Wat Chedi Luang, estas pequeñas entrevistas con los monjes te permiten discutir, intercambiar con ellos, hacer preguntas sobre la vida de los monjes, la meditación o incluso otros temas más centrados en Lanna y la cultura tailandesa en general.

Entrada: 50 Bahts
Horario de apertura: 06h00 – 21h00 (hay noches con una iluminación particular)
Dirección: 100 Wulai Road

Wat Suan Dok

También conocido como Wat Buppharam, este templo, cuyo nombre se traduce como “el templo del jardín de flores”, está situado a lo largo de la carretera Doi Suthep (aunque no es la carretera que sube a la famosa montaña aunque vaya a su pie), a 1 km de la puerta Suan Dok, la entrada oeste de la ciudad antigua.

El Wat Suan Dok, construido a finales del siglo XIV en un jardín que pertenecía al entonces rey de Chiang Mai, fue concebido originalmente para albergar y servir de refugio a un importante monje que llegaba de Sukhothai. El templo alberga varias estructuras de importancia histórica. Entre ellas se encuentra la pagoda principal que contiene las reliquias de Buda, de estilo srilanqués con una base cuadrada y un gran Wiharn (salón de actos) abierto (no amurallado en los lados).

Por mi parte, su principal atractivo reside en el jardín de los mausoleos blancos, un cementerio real que alberga las cenizas de los antiguos gobernantes y nobles de Chiang Mai (incluidas las cenizas del rey Kawila, que gobernó a principios del siglo XIX).

Este templo está estrechamente relacionado con el que domina la ciudad de Doi Suthep. Este último fue fundado después de la muerte de un elefante blanco que escaló la montaña, cargado con una reliquia sagrada de Buda en su espalda. La reliquia en cuestión había tenido que ser incrustada previamente en la pagoda de Wat Suan Dok, pero se rompió en dos.

Como puedes adivinar, una mitad es la que está en Doi Suthep hoy, la otra mitad está aquí en Wat Suan Dok.

Entrada gratuita
Horario de apertura: 06:00 – 22:00 (normalmente disponible las 24 horas del día)
Dirección: 139 Suthep Road

Wat Umong (Suan Phutthatham)

Se trata de un templo atípico, no sólo para Chiang Mai, sino para toda Tailandia, porque hasta la fecha es el único templo de este tipo que he podido visitar. ¿Su particularidad? Una red de túneles, situados bajo la carretera principal, que sirven como lugares de oración.

Estos túneles, que dieron su nombre al templo (umong en tailandés significa túnel), fueron cubiertos una vez con magníficos frescos con motivos florales y cuyo color rojo dominaba.

La construcción fue ordenada por el rey Meng Rai hace más de 700 años, poco después de la fundación de su nueva capital, Chiang Mai, Wat Umong tenía la intención de dar la bienvenida a un respetado monje, Therachan, cansado del ambiente ruidoso de la ciudad e incapaz de meditar en silencio. Así, situado en las afueras de la ciudad, rodeado de un bosque, el monje pudo finalmente encontrar la paz y la soledad para dedicarse a la meditación.

Esto sigue siendo cierto hoy en día y el templo sigue siendo lo que aquí se llama “bosque del templo”, el nombre que se da a los templos que se centran en la mediación al estar aislados por la calma de un bosque. Sin embargo, Wat Umong está a sólo 4 km de la plaza central de la ciudad vieja. Situado al pie de la montaña Doi Suthep, casi se olvida que el final de la pista de aterrizaje del aeropuerto de la ciudad está a sólo 1 km de distancia.

Sentimos una cierta tranquilidad. Sin embargo, el templo ha recorrido un largo camino, ya que fue abandonado durante la época del rey Tilokarat en 1487 y no fue reinvertido hasta 1940, ¡casi 500 años después!

Restaurado en 1948 y reabierto posteriormente como centro de meditación, el lugar es adecuado para este propósito. Frente a los túneles hay un grupo de estatuillas y restos de estatuas más grandes como las antiguas cabezas de Buda, colocadas por los adoradores de los templos, para salvar estas reliquias del abandono.

Otra estructura notable es una copia de un pilar de Ashoka que data del mismo período en que se fundó el templo, en el siglo XIII. El pilar de Ashoka se refiere al rey indio Ashoka, que envió monjes por todo el sudeste asiático e incluso a Europa en el siglo III a.C. para difundir el budismo. Estos pilares fueron erigidos para dar testimonio del comienzo de esta religión.

En el lado del sitio, hay un estanque artificial lleno de muchos peces que pueden ser alimentados y rodeados por el bosque, esta área actúa como un pequeño zoológico, con patos, aves, pero también ciervos, que los monjes y visitantes pueden alimentar.

Entrada gratuita
Horario de apertura: 06h00 – 18h00
Dirección: Soi Ban Mai Mai Mai Lang Mo 1 (también conocido como Soi Wat Umong)

Wat Phra Que Doi Kham

Este templo, cuyo nombre significa templo de la montaña dorada, puede ciertamente ser calificado como el hermano menor de Phra That Doi Suthep, ya que tiene las mismas características. Es decir, un templo que contiene reliquias de Buda (de ahí el término Phra That), una hermosa vista de Chiang Mai y un antiguo templo colgado en una colina.

Wat Phra Que es muy poco visitado por extranjeros, pero muy apreciado por los locales. Sin embargo, tiene una historia mucho más antigua que la de su “vecino”, que es el centro de atención. De hecho, se dice que la fundación de este templo se remonta al siglo VII. Más precisamente en el año 687 d.C., 600 años antes de la creación del reino de Lanna en esta región!

De esta época datará su chedi, rodeado de un patio y un claustro, similar al Doi Suthep. El templo fue gradualmente abandonado y abandonado. El chedi fue dañado por las fuertes lluvias de 1966, lo que provocó la aparición de un gran número de estatuillas de Buda en su interior. Fue entonces cuando los aldeanos se movilizaron para encontrar fondos para restaurar el shedi y restaurar la nobleza de este pequeño templo de montaña con su historia olvidada.

Bajo el claustro se encuentran las clásicas estatuas de Buda en varias posiciones. Es un templo muy venerado y se puede asistir a un ballet de oración y a una impresionante cantidad de flores blancas colocadas en coronas frente a un altar protegido por un techo de madera.

Fuera de la zona chedi, se puede admirar el ubosot ricamente decorado con la tradicional barandilla de 2 Nagas, aquí combinada con una criatura mitológica acuática, llamada Makara. Por último, y no te lo podrás perder, verás cerca del ubosot una estatua gigante de Buda de 17 m, justo antes de entrar en el claustro que rodea al chedi.

En cuanto a la vista, vemos Chiang Mai ciertamente menos alto, pero con las montañas al fondo, los campos de arroz en primer plano y el pabellón del Parque Real, del que estoy hablando justo después.

Entrada gratuita
Horario de apertura: 06h00 – 18h00
Dirección: Soi Ban Mai Mai Mai Lang Mo 1 (también conocido como Soi Wat Umong)

Parque Real de Rajapruek

El más reciente de todos los que aquí se enumeran, este “templo” es, de hecho, la “obra maestra” de todo un jardín, construido en 2006 para conmemorar el 60º aniversario de la subida al trono de Su Majestad el Rey Bhumibol Adulyadej (Rama IX, fallecido en 2016), y que también marcó su 80º aniversario el año siguiente.

En esa época, el parque se llamaba “Exposición Internacional de Su Majestad el Rey”, ya que el rey había desarrollado la agricultura en el país, el Parque Real está destinado a ser un centro de investigación en el campo de la cultura y la agricultura.

El jardín está dividido en varias áreas. Un ejemplo es el Jardín Tropical Tailandés, que pone de relieve la diversidad de las plantas tropicales tailandesas. Otra área es la denominada “King’s Gardens”, donde los funcionarios del gobierno tailandés y los sectores privados presentan sus arreglos de jardines que han seguido y utilizado la teoría de Su Majestad sobre la gestión de la agricultura y la jardinería.

Dependiendo de la estación del año, se puede ver un gran número de plantas y flores. La entrada ya marca la pauta, con una calzada muy amplia, bordeada de setos y pinos bien cortados. Al final de este callejón, se puede admirar el pabellón real Ho Kham Luang (con un poco más arriba Wat Phra That Doi Kham!), que, aunque técnicamente no es un templo (de ahí mi comilla anterior), incluye todos sus elementos arquitectónicos.

El parque alberga muchos eventos, incluyendo la Nochevieja y el famoso Loy Krathong en noviembre. Pero lo más importante es, sin duda, la fiesta de las flores de diciembre a febrero, la época óptima para visitar el lugar. Pude visitarlo gratis en “the time” (en noviembre de 2015) después de simplemente pedir mi billete en tailandés… Pero admito que pagar 200 Bahts para visitar un jardín requiere un interés real en la botánica y los jardines de flores.

Entrada: 200 Bahts (adulto) / 150 Bahts (niño) – incluye un servicio de tranvía para desplazarse por el lugar.
Horario de apertura: 08h00 – 18h00
Dirección: Ratchapruek Road

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