Las playas, cascadas y bosques naturales de Tailandia atraen cada año a más visitantes de todo el mundo. Pero el turismo y la naturaleza intacta son difíciles de conciliar. Durante años, Tailandia ha estado luchando por mantener un equilibrio entre una creciente industria turística y la importancia de la conservación de la naturaleza.

El sudeste asiático ha sido una región de viajes muy popular durante años. Tailandia puede esperar casi todo el año una afluencia de turistas que desean disfrutar del país, de su exótica belleza y de su diversidad cultural.

SITUACIÓN NATURAL Y DEL TURISMO EN TAILANDIA

El fantástico paisaje natural, las impresionantes playas y muchas vistas de Tailandia han traído consigo un turismo masivo que es económicamente bueno para el país y su gente.

Alrededor de 35 millones de personas ya viajan aquí cada año, más del doble que en 2010. 700.000 turistas vienen de Alemania solamente. Y el número de personas que viajan a Tailandia está creciendo cada año, especialmente desde China. Una gran variedad de diferentes categorías de hoteles y las conexiones aéreas cada vez más baratas hacen de Tailandia uno de los destinos turísticos más populares del mundo.

Si bien este desarrollo es bienvenido desde un punto de vista económico, representa un gran desafío para el gobierno de Tailandia. Los fenómenos que acompañan al turismo de masas moderno dificultan cada vez más la conservación de la naturaleza del país y hacen que el turismo en auge sea compatible con aspectos importantes de la conservación de la naturaleza.

Ataque masivo a la naturaleza una vez intacta

Si piensa en el sudeste asiático, probablemente verá fotos de exuberante vegetación, cascadas idílicas y hermosas playas. La naturaleza pura y una cultura fascinante atraen a la mayoría de los viajeros a esta parte del mundo. Y Tailandia es para muchos el destino de los principiantes en Asia.

Sin embargo, la infraestructura que se tuvo que crear para la expansión de la industria turística no deja su huella en la naturaleza. Hoy en día, los complejos hoteleros se encuentran en un lugar donde hace unos años sólo había vegetación exuberante. A través de los pintorescos paisajes se recorren senderos en coche y de senderismo. Las islas de ensueño están parcialmente superpobladas por el ajetreado negocio del turismo.

Natualeza en Tailandia
Natualeza en Tailandia

La basura se ha convertido desde hace mucho tiempo en un grave problema en Tailandia. Las cristalinas bahías ofrecen todo lo que el corazón desea a los entusiastas buceadores y snorkelistas. Sin embargo, los ecosistemas costeros sensibles han estado sufriendo los efectos del turismo masivo durante años.

El turismo es un factor económico esencial para el país de las sonrisas, y el gobierno quiere allanar el camino para que se mantenga a la altura de la competencia mundial y coloque al país en una sólida base económica. Por otra parte, la afluencia de visitantes está teniendo ahora un impacto tan grave en la naturaleza y los ecosistemas de Tailandia que es necesario desarrollar nuevas estrategias para crear un equilibrio a largo plazo.

El gobierno tailandés quiere conceder la recreación de la naturaleza

El gobierno tailandés ya ha desarrollado varias medidas para contener la huella ecológica dejada por el turismo de masas a largo plazo. Estos son algunos de los proyectos más importantes diseñados para proteger la naturaleza:

Prohibición de fumar en las playas

Desde el 1 de noviembre de 2017, existe una prohibición absoluta de fumar en los puestos muy frecuentados de Tailandia. Lo que hace infelices a algunos turistas es ayudarles a controlar la contaminación cada vez mayor de los ecosistemas sensibles cercanos a la costa.

Los locales y los visitantes que desobedezcan la prohibición de fumar se enfrentarán a penas severas. Se puede imponer una multa de hasta 2.500 euros o una pena de prisión de hasta un año si los fumadores fuman en las zonas designadas para no fumadores.

La prohibición absoluta de fumar se aplica, por ejemplo, a estas populares playas turísticas:

  • Playa Patong en Phuket
  • La playa de Bo Phut Beach en Koh Samui
  • Phra Ae Beach y Khlong Dao Beach en Koh Lanta

Proyecto piloto contra el exceso de residuos

Ahora se pondrá en marcha un proyecto piloto contra la contaminación bajo los auspicios de la Administración del Parque Nacional de Ao Phang-nga. A través de un trabajo educativo específico, se debe persuadir a la población de los sectores público y privado para que ayude a contener la creciente y problemática inundación de basura en el mar, que amenaza a los ecosistemas.

En el marco del proyecto piloto, los alumnos recibirán clases especiales de información y se llevarán a cabo diversos proyectos de eliminación de residuos en los sectores público y privado con la participación activa de la población.

Cierre temporal de playas y calas

Especialmente en las playas más populares de Tailandia y en las pintorescas bahías que rodean las islas, los ecosistemas están muy cargados de turismo. La creciente contaminación del medio ambiente es particularmente perjudicial para los corales y otras especies marinas. Las colillas de cigarrillos, la basura y, sobre todo, el plástico están entrando cada vez más en el mar y afectando a los ecosistemas.

Por ello, el gobierno ha decidido cerrar temporalmente las playas y las bahías para dar a la naturaleza local la oportunidad de regenerarse.

La Bahía Maya en la isla de Koh Phi Phi Leh en el Mar de Andamán, uno de los imanes turísticos más populares de Tailandia y una reserva natural, sufre particularmente de la contaminación ambiental y de las llegadas masivas. Por esta razón, la bahía conocida por la película La playa se cerró por el momento a los visitantes con el fin de dar a la naturaleza el espacio para recuperarse, con éxito: Allí, donde antes casi sólo había lanchas rápidas en el agua, los tiburones han sido vistos de nuevo por primera vez.

Otras medidas de este tipo están por venir.

Las normas ambientales en la industria hotelera deberían limitar el problema

Un turismo floreciente es inconcebible sin instalaciones hoteleras. Visitantes de todo el mundo quieren experimentar las bellezas del sudeste asiático de cerca y de forma personal, sin olvidar la comodidad de una casa de lujo. Esta es la razón por la que en las últimas décadas se han construido numerosos hoteles y complejos turísticos de lujo en Tailandia.

Especialmente en las islas tailandesas y cerca de la costa hay enormes complejos hoteleros donde los visitantes pueden mimarse durante su estancia.

Sin embargo, lo que da un impulso adicional a la industria turística también deja una huella ecológica que puede tener consecuencias a largo plazo. Para mantener esta huella lo más baja posible, el Rey Bhumibol ha establecido la Fundación Green Leaf (GLF), que ha establecido estándares ambientales unificados para todos los hoteles y resorts operados en Tailandia.

Objetivos principales

El objetivo principal es mantener el consumo de agua y energía y la producción de residuos y aguas residuales durante las operaciones del hotel lo más bajo posible y así aliviar el medio ambiente de la mejor manera posible.

Los estándares ambientales más importantes que todo hotel debe cumplir:

  • Todos los hoteles deben participar en los sistemas de reciclaje del país.
  • Durante la construcción y el funcionamiento deben observarse las normas de protección acústica definidas.
  • Todo el negocio hotelero debe centrarse en el ahorro de agua y energía.
  • La eliminación de residuos debe realizarse a través de sistemas ecológicos
  • En toda la operación del hotel sólo se pueden utilizar productos respetuosos con el medio ambiente y biodegradables o reciclables.

A través de estas normas, el gobierno tailandés se esfuerza por integrar de manera sostenible la creciente industria turística en los frágiles ecosistemas del país y crear un equilibrio entre el turismo de masas y la protección del medio ambiente que pueda poner al país en el buen camino a largo plazo.

Resumen final

En lo que respecta a la protección del medio ambiente, Tailandia se encuentra todavía en su infancia en muchos aspectos y es difícil conciliar el rápido crecimiento del número de visitantes con los aspectos de la sostenibilidad. Pero el comienzo ya está hecho y el cierre de las islas/cayas está empezando a dar sus frutos.

Es importante convencer no sólo a la población, sino también a las empresas turísticas -desde hoteles hasta operadores turísticos- de la importancia del tema.

E incluso los turistas pueden hacer mucho: Usar botellas rellenables o prescindir de las bolsas de plástico que se ofrecen una y otra vez son sólo dos de las muchas maneras de apoyar la protección del medio ambiente en Tailandia.

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