Continuemos este viaje en motocicleta a través de las montañas del norte de Vietnam. Todavía estamos en Sapa, y en esta brumosa mañana, primero daremos un paseo hasta el mercado de Sapa antes de volver a nuestra siguiente parada, Bac Ha, una pequeña parada de sólo 100 km.

Mercado de los grupos étnicos de Sapa

Fue en la niebla matutina que nos levantamos esa mañana en Sapa. Si el mercado empieza a las 6 de la mañana (y dura hasta la tarde alrededor de las 2 de la tarde), es sólo después de nuestro desayuno, tomado tranquilamente alrededor de las 9 de la mañana, que decidimos ir a dar un paseo hasta el mercado de Sapa.

Temprano en la mañana, además de conocer a los caminantes que ya se iban con su guía Hmong del día, pudimos ver una procesión esa mañana para lo que creemos que es un funeral…. ¡es bueno comenzar el día!

Mi amigo wikipedia, que lo sabe todo, incluso me cuenta que el mercado cubierto de la ciudad fue creado por la administración colonial para fomentar el comercio entre los montañeses, que luego venían una vez a la semana a intercambiar productos en Sapa, mientras que la colonia se beneficia de los impuestos sobre los productos.

Si no vamos en la parte cubierta, sino que nos quedamos fuera para pasear por las calles nebulosas, el mercado sigue siendo sin embargo este crisol de etnias de las montañas entre las que se encuentran los hmong negros, los hmong rojos (llamados Dao o Dzao) y otros cuyo nombre no sé necesariamente (no soy un especialista….)

Nos quedaremos allí una hora para pasear por las calles alrededor de la iglesia de Sapa. El ambiente es bastante relajado, el contacto con los lugareños se basa más en sonreír, algunos incluso se ríen bien el uno del otro.

En el camino, los jardines están situados en altura y con vistas a la ciudad, por lo que no los visitaremos, debido a la falta de tiempo y el precio parecía demasiado alto de todos modos.

Carretera hacia Bac Ha

De camino a Bac Ha

Después de esta caminata matutina en el mercado de Sapa, volvimos al hotel para tomar un brunch antes de tomar la carretera poco antes del mediodía, en dirección a Bac Ha.

La idea era llegar el día antes del famoso mercado étnico de Bac Ha, que tiene lugar todos los domingos. En total, un recorrido de unos 100 km.

Primero tuvimos que bajar de Sapa a Lao Cai, no sin parar unas cuantas veces para admirar el paisaje mientras tomábamos fotos.

También nos encontrábamos trabajando en un valle entre dos montañas… Una presa… Creo que el paisaje cambiará bien en los próximos años….

A lo largo de nuestro viaje, veremos varias presas como ésta en construcción.

Una vez de vuelta en Lao Cai, almorzamos en un restaurante frente a una plaza, no lejos de la estación de donde habíamos llegado el día anterior.

Luego nos quedaban unos sesenta kilómetros antes de llegar al pequeño pueblo de montaña de Bac Ha.

Fuimos hasta la frontera con China, que estaba allí, a nuestra izquierda. Siempre me hace sentir algo pensar que allí, porque la historia de la humanidad es así, existen fronteras, y mientras camino por este gran camino en Vietnam, allí, justo al lado, hay una tierra extranjera….

A lo largo de 40 km, es un camino bastante fácil porque sigue el valle, luego sólo se suben los últimos 25 km.

Es en este último tramo donde empezaremos a vislumbrar lo que las montañas del norte de Vietnam tienen que ofrecer en términos de paisaje.

¡Otros 26 km! ¡El jinete! Una buena línea recta.

Bac Ha, sin electricidad

Sí, aún no lo sabíamos, pero la ciudad sufre regularmente apagones que pueden durar varias horas.

A la llegada, nos dirigimos directamente a uno de los hoteles indicados en la guía. Subimos a ver la habitación y considerando el precio, decidimos quedarnos allí, en el Hotel Sunday.

Fue allí, una vez que aterrizamos y queríamos recargar las baterías que nos dimos cuenta de que no quedaba electricidad.

Estaba oscureciendo y nuestros estómagos reclamaban lo que les correspondía para la noche. Caminamos justo enfrente de la plaza contigua al hotel, y nos dirigimos a un restaurante, donde podíamos ver la luz de las velas, y donde había más gente (principalmente turistas).

Era correcto sin ser excepcional tampoco. Nos quedamos un rato para disfrutar de esta luz suave mientras una ducha pesada subía, goteando por las paredes, obviamente mal aislados… (a pesar de todo, el restaurante tiene una apariencia limpia e incluso parece que se ha hecho un lifting recientemente, así que ¡adelante sin miedo!)

Cuando volvimos al hotel, todavía no había electricidad, pero como es habitual aquí, había velas disponibles en nuestra habitación.

Poco después de montarlos, la electricidad volvió, luego se cortó y volvió, dos veces más para jugar “va a pasar, no va a pasar” y finalmente volvió para siempre, cuando era hora de ir a la cama, porque al día siguiente, teníamos que madrugar.

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