El mercado flotante Tha Kha es un mercado pequeño y auténtico, situado en la provincia de Samut Songkhram (donde también se encuentran los mercados flotantes de Amphawa y el famoso Damnoen Saduak).

Un mercado flotante de antaño

Es tanto un mercado «anticuado» que su modo básico de funcionamiento es un rompecabezas…. En efecto, los comerciantes de la zona circundante se reúnen en Tha Kha para vender sus productos según un sistema basado en el ciclo lunar… El mercado tiene lugar en los días 2º, 7º y 12º de la luna ascendente y descendente.

En otras palabras, sólo las personas con información privilegiada van allí y no se ve a ningún turista en esos días.

Pero es precisamente para atraer a los habitantes de la ciudad de Bangkok a este mercado único que el mercado también está abierto todos los fines de semana, como otros mercados flotantes.

Los bancos también se han desarrollado recientemente, pero en general, todavía se puede sentir esta atmósfera anticuada en el mercado de Tha Kha.

La gran diferencia con la mayoría de los mercados flotantes (excepto el de Lat Mayom, que todavía tiene un cierto ambiente porque se centra principalmente en la comida), es que nos encontramos con un buen número de barcos, cada uno de los cuales entrega diversos alimentos, frutas, verduras, pequeños platos preparados en el lugar, y no sólo tiendas de souvenirs como puede ser el caso de Damnoen Saduak o Amphawa.

Un mercado antiguo
Un mercado antiguo

Tha Kha sería uno de los últimos 7 mercados flotantes reales que aún están en funcionamiento.

Historia de los mercados flotantes

Una cosa hay que entender: el origen de los mercados flotantes se debe a la alta concentración de canales en la región fronteriza con el Golfo de Tailandia. El principal medio de transporte durante siglos fue el barco, por lo que tenía sentido que los residentes locales viajaran a un punto de encuentro para comerciar.

Pero a medida que aparecen los primeros coches, se desarrollan las carreteras, Bangkok se urbaniza, los canales desaparecen y/o se vuelven intransitables. La gente está abandonando gradualmente el barco, que es menos práctico, más limitado, para comprar en coche y los mercados flotantes finalmente desaparecieron a mediados de la década de 1950 o incluso en la de 1960.

Los mercados actuales son, por lo tanto, principalmente «recreaciones». El precursor en este campo es lo que entonces se conocía como el mercado Lat Phlee, situado en el canal Damnoen Saduak. Luego, en pérdida, el sitio fue revalorizado y promovido por las (nacientes) autoridades turísticas tailandesas a principios de la década de 1970.

El éxito se produjo a principios de la década de 1980, cuando una carretera cerca del canal impulsó a los promotores que la vieron como una oportunidad. Un nuevo sitio se define como un mercado flotante a lo largo de un canal de riego y se llama Damnoen Saduak Floating Market.

Mercados que viven para los turistas

Lo que siguió, lo sabemos, y desde entonces, muchos otros mercados antiguos han querido seguir la tendencia y revitalizar la economía local explotando los canales y atrayendo visitantes (¡empezando por los locales!).

Muchos de los mercados actuales son, por tanto, de actividad reciente y el propio concepto de mercado «flotante» ha perdido su aura original, porque algunos mercados situados junto a un canal se considerarán flotantes aunque ni siquiera tengan barcos operando allí (como el pequeño mercado de Bang Nam Phueng a Bang Kachao).

Peor aún, algunos mercados son totalmente artificiales, creados desde cero con un cuerpo de agua artificial (en Hua Hin y Ayutthaya, por ejemplo).

Atmósfera y paseo en barco por el canal

Por supuesto,  ir en una canal en barco es una forma eficaz de sumergirse en la zona para hacer un recorrido por los canales adyacentes al mercado flotante. Puede hacerlo preguntando a uno de los barcos aparcados al final del mercado, a la derecha al llegar por el aparcamiento principal.

Por 200 Bahts por barco, usted será remado alrededor del mercado, usando canales estrechos, usados por los locales, en un ambiente tranquilo. Un agradable paseo para sumergirse en el tiempo durante 40 minutos que dura esta ruta.

Un barco cargado de mercancías pasa de vez en cuando con su pasajero en un bote de remos que sonríe a nuestra vista, la Tailandia que amamos. También nos encontramos con pájaros, como suele ocurrir en los bordes de los canales. Como fue el día después de Loy Krathong, el Festival de las Luces, todavía podíamos ver algunos barcos flotando en el agua.

Para apreciar este mercado, hay que llegar temprano. Por mi parte, fue justo antes de las 7 de la mañana cuando llegué al lugar, después de un viaje de 1h30 desde Bangkok, con una salida a las 5h30, ya calma la envidia de los turistas.

Cómo llegar al mercado flotante de Tha Kha

En transporte público, es complicado… La forma más fácil es alquilar un taxi desde Bangkok y visitar la región de Samut Songkhram durante el día (para hacerlo, se necesitan unos 2.000 bahts).

También hay una conexión de autobús entre Bangkok y el mercado Damnoen Saduak, que sale de la terminal de autobuses de Sai Tai Mai (Terminal de autobuses del sur, al oeste de Bangkok), también hay furgonetas. Una vez en el mercado, es posible encontrar un taxi para llevarte a Tha Kha.

Una solución alternativa sería llevar una minivan a Samut Songkhram (Estación de Mae Klong) por 120 Bahts y encontrar transporte local para llevarte al mercado.

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