Si todo el mundo conoce a priori las antiguas capitales de Suhkothai y Ayutthaya y estas famosas ruinas, aquí hay una recopilación que incluye otros lugares para descubrir la historia de Tailandia, una vez llamada Siam.

LOS LUGARES QUE TE HARÁN CONOCER LA HISTORIA DE TAILANDIA

1- Chiang Mai

Chiang Mai fue durante mucho tiempo un reino independiente de Siam, el reino de Lanna. Fundado por el joven rey Mengrai que sucedió a su padre en el trono en 1259, primer rey de otro reino, el Ngoenyang (ahora Chiang Saen), primero trasladó su capital a Chiang Rai antes de fundar Chiang Mai en 1296 para convertirla en su nueva capital. Chiang Mai, que significa “ciudad nueva”. El Reino permaneció independiente hasta 1558, cuando Birmania tomó el control del mismo hasta que el general Taksin de Siam conquistó con éxito Chiang Mai. Permanecieron bajo el protectorado tailandés antes de ser completamente anexionados por Siam en 1892 (¡no hace tanto tiempo!).

¿Resultado? Los tailandeses del norte han conservado su lengua, el tailandés del norte que difiere ligeramente del tailandés general, la arquitectura de los templos es típica y específica del estilo Lanna.

2- Phayao

Phayao fue durante casi mil años (¡sí, lo fue!) un reino independiente antes de ser absorbido por Lanna, su vecino del norte que creció en 1456. Hoy en día, Phayao es más conocido por su lago y las montañas que lo rodean, incluidas las del Parque Nacional de Doi Luang.

3- Sukhothai

Como se mencionó en la introducción, todo el mundo conoce normalmente Sukhothai, considerada la primera capital de lo que se convertiría en el poderoso reino de Siam.

La razón es que los reinos anteriores eran menos conocidos, pero sobre todo porque el rey Ramkhamhaeng, tercer rey del joven reino de Sukhothai, extenderá considerablemente su influencia desde las montañas del norte. Incluyendo áreas como Luang Prabang (ahora en Laos) y la península de Malasia (más allá de Nakhon Sri Thammarat) hacia el sur. También es el que creó el alfabeto tailandés a partir de los antiguos jemeres. Fundado en 1238, el reino decayó rápidamente, apenas cien años después, se convirtió en vasallo del nuevo reino de Ayutthaya, ya en 1378, antes de ser anexado en 1438, marcando así su fin. Fue durante este tiempo que el budismo Theravada fue enseñado masivamente en todo el país para traer de vuelta las enseñanzas de Buda.

Lugares emblemáticos de Tailandia
Lugares emblemáticos de Tailandia

4- Ayutthaya

La fecha de su fundación se considera que es de 1351, mientras que un rico comerciante de origen chino se asentó en la región, según las versiones leídas aquí y allá, huyó de una epidemia (es de Petchaburi). Buscaba fortuna y la versión más probable sería que hubiera adquirido su estatus después de casarse con la princesa de Lopburi, hija del rey del reino de Lavo, quien sería absorbida por la de Ayutthaya durante el reinado de este nuevo rey, (conocido como U Thong y Ramathibodi 1er en nombre dinástico).

Ya saqueada en 1569 por los birmanos, fue completamente destruida por otra invasión birmana en 1767, poniendo fin a la dinastía gobernante y al reino. El nombre Ayutthaya fue elegido en referencia a la ciudad de Ayodhya, India (que era también el nombre original de Ayutthaya). Esta es la ciudad de Rama, héroe del Ramayana, la versión tailandesa de las historias épicas del Ramakian hindú. Paradójicamente, este nombre significa “que no puede ser conquistado” en sánscrito, sin suerte……

5- Lopburi

Lopburi, hoy en día conocida principalmente como la ciudad de los monos, fue antiguamente la capital del reino de Lavo que existió entre el siglo VII y hasta su integración en el muy joven reino de Ayutthaya en 1388, por lo que existió al mismo tiempo e independientemente del reino de Sukhothai. En su apogeo cubría toda la región del delta del Chao Phraya, una parte al norte hasta el actual Phitsanulok y al sur hasta el actual Ranong.

6- Bangkok

Bangkok se convirtió en la nueva capital a partir de 1782, después de la derrota contra los birmanos contra Ayutthaya fue el momento de encontrar otra capital. El ex general se convirtió en rey, Taksin fundó su nueva capital en lo que ahora se llama Thonburi. Un distrito al oeste de Bangkok (al otro lado del río, lo mencioné en el artículo anterior).

Por razones estratégicas, su sustituto (otro general), el rey Rama I, el primero de la dinastía Chakri (aún vigente), acaba de cruzar el río para establecerse en lo que entonces era un pequeño puerto comercial y pesquero.

7- Buriram

La región de Buriram permaneció bajo la influencia del imperio jemer durante mucho tiempo, hasta su decadencia alrededor del siglo XIV, por lo que todavía hay muchos templos con arquitectura típica jemer en la región fronteriza con Camboya en la actualidad. Siguiendo el ejemplo de Prasat Muang Tam, encaramado en la cima de una colina al sur de la ciudad de Buriram.

8- Kanchanaburi

Teatro de los horrores de la Segunda Guerra Mundial, Kanchanaburi es conocido por su ferrocarril, conocido como el “ferrocarril de la muerte”. Debido al gran número de prisioneros de guerra y especialmente a los trabajadores locales que murieron en gran número (90.000 indígenas y 16.000 prisioneros de guerra) durante la construcción de esta línea que une Bangkok con Birmania. Los japoneses querían poder llevar fácilmente munición a Birmania, que entonces era una colonia británica, para mantenerla alejada.

Los ingenieros japoneses habían pronosticado que el período de construcción sería de unos 3 ó 4 años. La mano de obra estaba tan sobreexplotada que completaron el proyecto en sólo un año! La línea es un total de 415 km, sólo se utilizó unos pocos años hasta 1947 un poco después de la guerra…. Los rieles se dañaron muy rápidamente, a pesar de un intento de renovación, era imposible reabrir toda la línea hoy en día, sólo 130 km sigue siendo utilizable hasta Nam Tok en Tailandia.

Kanchanaburi, con su puente de hierro sobre el río Kwai, se ha convertido en una especie de símbolo/testigo de esta barbarie. Si aún no lo ha hecho, le aconsejo que vea la película El hombre del ferrocarril (con Colin Firth y Nicole Kidman), basada en el libro de Eric Lomax, uno de estos prisioneros de guerra británicos. Viajar por la región es ser testigo del duro trabajo de estos prisioneros y trabajadores, ya sea visitando los diferentes museos o tomando el tren que recorre el acantilado, ¡paisajes y sensaciones garantizadas!

9- Prachuap Khiri Khan

Prachuap Khiri Khan fue el escenario de un episodio poco conocido de la Segunda Guerra Mundial y de la historia de Tailandia. De hecho, en 1941, el gobierno tailandés prometió oralmente a los japoneses dejarlos pasar por su territorio, particularmente en el contexto del ataque contra Malasia planeado por el Imperio Japonés. Cuando los tailandeses vieron a Japón como el ganador y prefirieron convertirlo en un aliado. El Imperio Japonés había estado en conversaciones con el Reino de Tailandia durante meses para obtener el derecho de paso necesario para la operación, pero Tailandia tardó en dar su respuesta, por lo que Japón decidió trasladarse a territorio tailandés en diciembre de 1941, con el fin de poder trasladarse a Malasia.

Fue precisamente en Prachuap Khiri Khan donde tuvo lugar una famosa batalla en el país porque pocas personas, en la base llamada Wing 5, los tailandeses resistieron valientemente durante 33 horas, hasta que la orden de alto el fuego de Bangkok confirmó el acuerdo finalmente alcanzado entre Tailandia y Japón. Es posible visitar la base, el entorno es magnífico. te aconsejo que subas (porque no hay un camino real) la colina, en la cima tendrás una vista magnífica y un pequeño altar con un Buda.

10-Viena

Laos, y en particular Vientiane, estaba bastante dispersa entre los diferentes reinos de la región. En 1778 fue definitivamente conquistada por Siam. En 1827, para evitar una rebelión alentada por el rey Anouvong, fue arrasada por los ejércitos de Siam. No fue hasta 1893 que quedó bajo la influencia francesa.

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