Tailandia, Koh LipeI está sentado en el ferry de Koh Lipe a Koh Lanta. Detrás de mí yacen cuatro noches en la isla más meridional de Tailandia. Durante mucho tiempo ha sido uno de mis destinos favoritos en el sudeste asiático. Pero mi tercera visita debe haber sido la última.

Koh Lipe y el turismo de masas

Para explicar mi decepción, tengo que remontarme unos años, al invierno de 2006/07, cuando estuve en Tailandia por segunda vez. Después de los destinos clásicos para principiantes, Krabi, Phuket, Koh Samui y Koh Phangan Koh Lipe fue mi primera excursión exótica. A pesar de que la isla ya no estaba intacta, seguía estando fuera de los caminos trillados.

Fui solo de Bangkok a Hat Yai, allí me estafó la mafia del taxi, pero al menos me llevaron al puerto de Pakbara. Y un poco más tarde estaba finalmente en el barco a Koh Lipe.

Paraíso por siete euros la noche

Una vez allí, estaba completamente emocionado. Por unos siete euros conseguí un bungalow en Sunset Beach en la primera fila de la playa. Desde el balcón sólo eran unos 15 metros, hasta que pude observar pequeños Nemofishes en el agua. El tiempo era fantástico, la comida también, y bajo el número manejable de turistas había una atmósfera muy abierta y amistosa. Koh Lipe puede no haber sido el paraíso en la tierra, pero fue el mío.

En esa época no había carreteras en la isla, casi no había vehículos motorizados y sólo unas pocas horas de electricidad por la noche. El hecho de que sólo hubiera agua fría en la ducha y el inodoro fuera un agujero en el suelo hizo que todo se enfriara. Disfruté el tiempo en las grandes playas, en las aguas cristalinas y en la naturaleza que prolifera salvajemente.

Me sentí un poco como Robinson Crusoe bajo mi mosquitero. Por la noche tomé una cerveza más en Jack´s Jungle Bar para evitar tener miedo de los animales salvajes en mi camino a casa – un sendero estrecho a través del bosque. Como dije, fueron mis primeras vacaciones fuera de los centros turísticos.

Turismo en Koh Lipe
Turismo en Koh Lipe

Los días allí fueron inolvidables y cuando salí de la isla tenía lágrimas en los ojos porque había sido tan hermoso.

La parte de atrás

Tres años después, volví. Esta vez dormí en la playa de Pattaya Beach en el otro lado en mejores bungalows, e incluso había Walking Street, una calle comercial que se alejaba de la playa. Aún así, fue agradable.

Aunque la isla alrededor de la víspera de Año Nuevo fue muy bien visitada, todavía tenía su encanto. Y cuando se hacía snorkel en los arrecifes de coral de los alrededores, era fácil olvidar el aquí y el ahora.

Este año estuve allí por tercera vez.

Por supuesto, de antemano tenía claro que el desarrollo del turismo debe haber continuado. Lo que me sorprendió fue la balanza.

Koh Lipe: caro y ruidoso

Desde la isla mochilera de antaño hay una zona completamente superpoblada y una fortaleza turística sobrevaluada y de alto precio.

En la hermosa bahía de la playa de Pattaya, tres grandes embarcaderos, que parecen petroleros dañados, disfrazan la vista al mar. La playa está tan llena de barcos de excursión que en algunos lugares no se puede entrar en el agua en absoluto. Con un ruido increíble, los botes de cola larga crujen en el mar por la mañana y regresan por la tarde.

Los centros turísticos caros se han extendido en la playa, en algunos casos más de 4.000 Baht se toma aquí por una noche. La (al menos) tercera instalación con piscina propia ya está en construcción. Hace unos años, no había ni uno solo aquí. El interior está entremezclado con caminos y senderos. Cada vez hay más coches y motocicletas en la carretera. El interior de la isla, donde antes estaba la jungla, es una sola obra en construcción. Un problema de basura es visible.

Las playas Sunrise Beach y Sunset Beach son aún más tranquilas. Pero aquí también se está construyendo más y más y los precios están subiendo. Sé que todo va bien en lugares hermosos. Y yo soy el último al que se le permite quejarse. Después de todo, cada vez prefiero un bungalow cómodo a una cabaña en ruinas. Y con cada entrada de blog con fotos geniales, me aseguro de que aún más turistas vayan allí.

Pero tampoco tengo problemas con los lugares turísticos. Por ejemplo, todavía me gusta ir a Koh Samui, donde a veces surge la impresión de que el turismo se inventó allí. Las playas de ensueño no son exclusivas, y eso es bueno. Pero Koh Lipe era demasiado rápido para mí. En muy poco tiempo, un pequeño paraíso se convirtió en un lugar de encuentro para el turismo de masas. Se omitió el nivel de alojamiento en el segmento de precios medios. Las instalaciones de lujo sustituyen a los bungalows de madera.

Tailandia comercializa la isla sin piedad. Cuando todo esté listo, no quedará mucho del viejo Koh Lipe. La isla sigue siendo hermosa, pero ya no es nada especial. Qué lástima.

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