Algunos datos sobre Klong Toey

“Klong” se refiere al canal a lo largo de la favela (y la carretera que la bordea), Toey es el nombre dado al Padan (pronunciado “teuille”), una especie de planta que crece aquí a lo largo del canal.

Se cree que el tugurio tiene al menos 50 años de antigüedad, con una gran mayoría procedente de las provincias del noreste de Tailandia (Issan) y que se estableció allí cuando se construyó el puerto para trabajar como obrero de la construcción en el lugar.

Hoy en día, su población se estima en 80.000 habitantes. Quien dice tugurio, dice que las dificultades diarias como la electricidad y el agua corriente no son necesariamente necesarias. Pero las condiciones son mejores que antes, con asociaciones, locales o no, que realizan varias acciones diarias para mejorar la vida de sus habitantes.

Pero, un barrio bajo, ¿no es peligroso?

Es cierto que “pobreza/bidonville” se asocia generalmente a un lugar infrecuente… Pero aquí en Bangkok, estamos lejos de las favelas y otros lugares donde es mejor no ir allí sin un local o incluso no ir allí en absoluto.

Klong Toey es finalmente como cualquier otro lugar en Bangkok donde se pueden encontrar sus comunidades compuestas por la clase trabajadora, viviendo como una familia. A menudo al borde de los klongs, los famosos canales de la ciudad, que todavía tienen una población de 1 millón de habitantes (pero no todos son necesariamente pobres), estas comunidades forman un verdadero pueblo pequeño, con un administrador, su escuela, etc.

Aquí, nos encontramos principalmente con sonrisas, no estamos en la tierra de las sonrisas para nada. También eran, por supuesto, miradas curiosas, pero nunca avergonzadas o embarazosas. Los niños estuvieron encantados de conocernos y fue una oportunidad para jugar unos minutos con sus hijos que viven fuera la mayor parte del tiempo.

Barriada de Bangkok !
Barriada de Bangkok !

Otra cara de Bangkok

Aquellos que buscan conocer a la gente y quieren ver Bangkok de otra manera, este es el tipo de lugar ideal. Ciertamente no es la única, y sin duda presentaré a otras comunidades.

Esta es precisamente la oportunidad de ver sus comunidades desaparecer, porque la ciudad de Bangkok, en un espíritu de modernización, está tratando de “limpiar” este tipo de áreas, como si esconder/mover la pobreza fuera una solución. Afrontémoslo, parte de una buena sensación, reorganizando la ciudad, añadiendo parques, etc. Es bueno; pero querer hacerlo quita mucho del encanto de la ciudad.

Este sería el caso, por ejemplo, en Fort Mahakan, que está directamente involucrado en este tipo de iniciativas, la comunidad, que incluye casas construidas hace 200 años, podría ser sustituida por un jardín público….

¿Pero qué hay de esta gente que vive allí? Los habitantes lo dicen muy bien, los extranjeros no necesariamente necesitan tener un nuevo parque y espacios para tomar café, sino que prefieren simplemente ver el Bangkok “real” y conocer a sus habitantes, su forma de vida.

Gente, una historia

Por supuesto, poca gente aquí habla inglés, pero hablando un mínimo de tailandés, así que podría hablar un poco con los locales, porque tomar fotos es bueno, pero llegar a conocerse es mejor.

Además de los muchos niños, emocionados y felices de pasar unos minutos jugando a la pelota con nosotros, conocí a un anciano, que bajo su sonrisa esconde a un hombre enfermo, que en algún lugar acepta su destino trazado, por falta de cuidado.

Un poco más adelante, estas señoras de cierta edad, de repente nos muestran lo que puede hacer su perro “docto”, mientras que yo hago reír a una de ellas como ninguna otra cuando quiero hacer una foto de ella.

Se sorprendió de que yo quisiera hacer un retrato de ella, no considerándose a sí misma como “atractiva”, respondiendo tácitamente, todas las mujeres son hermosas…. ¡Una cuestión de autoestima!

Más adelante, una abuela prepara su especialidad para venderla, mientras que su hija echa un vistazo curioso por la ventana.

Klong Toey, el mercado más grande de Bangkok

Klong Toey no es sólo una zona pobre, sino que también es donde se encuentra el mercado más grande de Bangkok, a veces apodado “mercado húmedo”, porque el suelo siempre está húmedo por el hielo derretido que se derrite durante todo el día para mantener la carne y el pescado (entre otras cosas) frescos.

Una de las razones de esta ubicación es la proximidad al río y al puerto de Bangkok. Tampoco está lejos de allí que tomo el barco a Bang Kachao, también llamado pulmón verde de Bangkok y que es un lugar ideal para un tranquilo paseo en bicicleta, para los que estén interesados, hablo de ello en este artículo.

¿Cómo llegar a Klong Toey?

Varias posibilidades, si planeas ir a la favela primero, entonces vete a la BTS Ekkamai, desde allí, o bien caminas un poco más de 2 km a pie o coges un taxi en motocicleta. Si quiere ver primero el mercado, puede bajarse en el Centro de Convenciones Queen Sirikit o en la estación de metro Klong Toey (MRT), ambos a unos 600 metros de distancia.

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