Nuestro objetivo para este día era continuar por la carretera nacional 24 antes de girar hacia la carretera 221 y luego la carretera 2248 para visitar el parque nacional de Phu Chong Na Yoi antes de unirse a Ubon Ratchathani para pasar la noche allí.

Si vamos a ir al parque nacional en cuestión, cuando vemos un cartel que indica el famoso templo de Preah Viharn a sólo 10 km en lugar de tomar nuestra carretera 2248 a la izquierda, me dije a mí mismo por qué no echar un vistazo.

Preah Viharn en Camboya

Así que aquí estamos, tomando la extensión de la pequeña carretera n°221 donde llegamos a la cima de la colina de la esquina donde el templo de Preah Viharn está encaramado a 500m de altura. Prácticamente sólo nos encontramos con tailandeses, a menudo con la familia e incluso en modo picnic en el borde del aparcamiento.

Sabiendo que el sitio es parte de un parque nacional, el acceso a él está sujeto a un cargo. Normalmente 200 Bahts para extranjeros + 20 Bahts para tailandeses debería haber sido 220 Bahts pero como normalmente cuando probamos que estamos en Tailandia por mucho tiempo (en este caso estaba mostrando mi licencia de conducir tailandesa) podemos obtener descuentos, a veces incluso la misma tarifa que los tailandeses  finalmente pagamos sólo 150 Bahts.

Al pie de la colina donde se encuentra el templo y el parque nacional. Frente a nosotros, al pie del acantilado, se encuentra Camboya.

Templo de Preah Viharn
Templo de Preah Viharn

Si el templo permanece inaccesible al público, la colina de Pha Mo I Daeng, cuyo nombre es relativamente intraducible fuera de Pha, que significa acantilado, y Daeng, que significa rojo, es por lo tanto el principal atractivo local, además de poder ver el templo.

Normalmente si la frontera está abierta, hay que pagar un mini impuesto para hacer el salto a Camboya (sin visado) y luego también 200 baht para visitar el templo mismo. Sabiendo que por el momento, incluso si los lugares están tranquilos, no había señales de una próxima reapertura.

Meseta de Pha Mo I Daeng

Desde lo alto de esta meseta rocosa, se tiene una gran vista de la llanura de Camboya, una llanura que también es relativamente salvaje, ya que sólo se puede ver un pequeño camino que pasa por debajo, pero que por lo demás está compuesto por un gran bosque hasta donde alcanza la vista.

Subiendo la colina hacia el templo, es posible ver figuras talladas en la roca ligeramente por debajo de la colina. Descubiertos a finales de 1987 durante una patrulla de guardabosques tailandeses (unidades paramilitares encargadas del control fronterizo), desde entonces han instalado el acceso a través de una escalera de madera, ya que los bajorrelieves han sido protegidos por una rejilla para detener los daños. Datarían del siglo X, incluso antes de la construcción del templo de Preah Viharn, que se estima que fue fundado alrededor de los siglos XI y XII.

La apariencia de la roca en la meseta, más negra que roja a mis ojos, es bastante particular. El escarpado acantilado a lo largo de la meseta de Pha Mo I Daeng forma parte de una cadena montañosa llamada Dangrek (también deletreada Dong Rak), que sirve de frontera natural entre Tailandia y Camboya, excepto por el templo, que aunque se encuentra en la cima de la colina, se considera propiedad camboyana.

Confusión en el templo de Preah Viharn: ¿qué pasa con él?

Para que conste, este conflicto se reavivó después de que el sitio fuera añadido a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2008.

Tailandia no aceptó el fallo de la Corte Internacional de La Haya de 1962, por el que se concedía el templo de Camboya sobre la base de un mapa de 1907 dibujado por funcionarios franceses, ya que Camboya estaba bajo el protectorado de Francia en lo que se conocía como Indochina.

En el momento en que se elaboró este mapa, los funcionarios se habían reunido con representantes del Reino de Siam (actualmente Tailandia) para delimitar conjuntamente la frontera.

Frontera que en su momento había sido determinada naturalmente por la presencia de esta cadena montañosa, incluyendo este cerro, como se mencionó anteriormente. Si Francia hizo un mal uso del mapa al dárselo a Siam, la corte internacional falló a favor de Camboya en ese momento sobre la base de que las autoridades tailandesas nunca cuestionaron, ni en el momento de la ruta ni en los años siguientes, la delimitación hecha en este famoso mapa de 1907.

A lo lejos podemos ver el templo (fotos normalmente prohibidas…) Bajamos a ver el bajorrelieve. Me recuerda directamente a las pinturas vistas en Sigiriya en Sri Lanka. ¡Tailandia invisible! El refugio militar y el alambre de púas contrastan con todas estas familias visitantes.

Templos y cascadas jemeres

Al final veremos el templo a lo lejos, sabiendo que si ahora hay un posible camino de acceso desde Camboya (desde 2003), el acceso principal es a Tailandia…. En otras palabras, hay que entrar técnicamente en Tailandia desde Camboya para visitarlo.

Nótese la presencia en la zona de otras ruinas jemeres como Don Tuan, un pequeño templo situado a pocos kilómetros, las “stupas gemelas” y dos cascadas que no visitaremos porque nos centraremos en nuestro objetivo, el Parque Nacional de Phu Chong Na Yoi, a unos 73 km del cruce que mencioné al principio de este artículo.

Si estás interesado, las 2 cascadas son el Tham Khun Sri situado encima de una cueva, y el Phu La-ô

Si usted tuvo la oportunidad de visitar el templo antes de que cerrara, estoy interesado en sus testimonios!

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