Mandalay, la segunda ciudad más grande de Myanmar, ofrece un interesante programa de varios días. Aquí hay un informe de experiencia con muchos consejos para su estancia.

Antes de mi llegada a Myanmar estaba casi un poco emocionado. ¿Cómo me recibiría este país? ¿Qué pasa con mi botiquín de primeros auxilios, mi smartphone o mi tableta? ¿Tenía algo prohibido accidentalmente? ¿Y si me niegan la entrada? En retrospectiva, todos estos pensamientos eran al menos innecesarios. Como en casi todos los lugares del planeta, me esperaban los aburridos funcionarios de fronteras que estaban a medio camino interesados en mi visado y no en mi equipaje. Pasar, sellar, siguiente. Bienvenido a Myanmar.

Hasta ahora, todo normal. Ahora necesitamos inmediatamente capital inicial, porque a Myanmar Kyat no se le permite importar ni exportar, y por lo tanto no se puede organizar por adelantado en un banco, la primera manera debería ser en el cajero automático de la sala de llegadas. La desilusión se extendió cuando rechazó directamente mi tarjeta. Mi amigo tuvo mejor suerte.

Diarios de viaje Mandalay

Conseguir un taxi no era un problema, frente al aeropuerto numerosos conductores esperaban. Durante el viaje a Mandalay miré por primera vez desde la ventanilla del coche. Se llama Myanmar la tierra de las mil pagodas, por lo que esto es así, se aclara sólo unos minutos después de la llegada. Pagodas de todos los colores y tamaños destacan en todas partes del verde exuberante del paisaje.

Se puede esperar mucho de Mandalay, pero no de una metrópoli urbana. Hoy en día, la antigua capital tiene la misma cantidad de habitantes que Hamburgo y, por lo tanto, es la segunda ciudad más grande del país; sin embargo, todavía faltan estructuras urbanas. No hay un verdadero centro, no hay mercado central, muy pocas calles están asfaltadas, no hay restaurante, bar o escena cultural. No necesariamente necesito estas cosas para sentirme cómodo, pero tuve que admitir que esperaba algo diferente. Y debe seguir siendo difícil al principio.

Primeras impresiones en Mandalay

Después de registrarnos teníamos hambre, y como todavía necesitaba dinero, queríamos dar un paseo para orientarnos. No debería fallar por la cantidad pura de cajeros automáticos – desafortunadamente ninguno aceptó mi tarjeta. Ya no era gracioso. Seguimos caminando, y la situación se volvió cada vez más desesperada con cada cajero automático que me rechazaba. No era debido al saldo de mi cuenta, no era debido a mi tarjeta, y no era debido a mi banco – ya había comprobado todo eso varias veces.

Mi viaje por Mandalay
Mi viaje por Mandalay

La misión se consideró abortada para ese día. La búsqueda de restaurantes tampoco tuvo éxito. Difícil de creer, pero no encontramos un restaurante acogedor ni siquiera una pequeña cabaña de madera esa noche donde nos vendieron una porción de Arroz Frito. Los amigables lugareños no pudieron ayudarnos debido a la barrera del idioma.

Duro comienzo

Mandalay y yo tuvimos un comienzo difícil. Para ser claro, estaba molesto, frustrado y un poco preocupado. Después de una búsqueda en Google sobre el tema “Cómo me envío dinero por Western Union”, hubo una cena en el hotel.

Cómo podría ser de otra manera, al día siguiente todo se resolvió de inmediato. Durante una caminata alrededor de la cuadra encontré otro cajero automático, estacionado en la esquina trasera de la entrada de una casa con motos – pero aquí inmediatamente obtuve la máxima cantidad de kyats frescos. En Myanmar hay un límite de 300.000 kyats por retirada. Es un paquete de billetes bastante grueso, con un valor de unos 180 euros. No hace falta decir que esta fue exactamente la primera cantidad que retiré. Qué alivio! Para coronar el éxito, encontramos varios restaurantes agradables a una esquina y comimos allí muy sabrosos. El sol brillaba. El mundo estaba bien de nuevo. Como si nada hubiera pasado.

Excursión de medio día: Fort Mandalay y Mandalay Hill

Mientras fumábamos un cigarrillo frente al hotel nos encontramos con nuestro guía y chofer, un hombre muy agradable con un nombre birmano difícil, conocimiento local y habilidades de inglés, que eran suficientes para una comprensión aproximada. Arreglamos encontrarnos con él de inmediato por la tarde. Primero fuimos a Fort Mandalay, el antiguo palacio real. El complejo palaciego fue construido en el siglo XIX por el entonces rey, durante los grandes tiempos de Mandalay, antes de la dominación colonial británica.

Aquí usted paga una pequeña cuota de entrada y se le permite moverse libremente en el sitio. Al igual que con otros palacios o templos, no es necesariamente el tamaño lo que impresiona, sino la atención a los detalles de los constructores. Encontramos los techos tallados en madera particularmente hermosos. También hay una torre de observación desde la que se tiene una vista de los terrenos del palacio.

Mandalay Hill

Sí, claro que se puede subir a pie a la colina de Mandalay. Esto es bastante factible, porque estamos hablando de una altura de 240 m. Pero ahora habíamos contratado a nuestro guía y nos dejaron conducir. Al llegar a un estacionamiento, nos dijeron inmediatamente que teníamos que quitarnos los zapatos – toda la montaña es sagrada, no sólo la cima. Con los zapatos en las manos caminamos como cigüeñas en una ensalada sobre el pedregoso estacionamiento de la entrada. Los europeos simplemente tenemos los pies demasiado sensibles, y para todos los birmanos que nos rodean debe haber parecido increíblemente divertido.

Respeto siempre

En aras de la exhaustividad, hay que decir en este punto que el respeto, pero a veces también las normas, exigen que se cubran los hombros y las rodillas. Si usted hace un viaje de un día a los templos y pagodas, es mejor vestirse de acuerdo a ello. Siempre hay turistas que no lo hacen, y lo encuentro muy lamentable. Si muestras respeto, eres respetado. Al llegar a la entrada, también pagamos la cuota de entrada, y luego manejamos con una escalera mecánica (sí, una como en el centro comercial) hasta la cima de la montaña.

Hasta ahora no muy impresionado por el día, este momento fue el primer punto culminante. Mandalay en sí mismo puede no ser un paisaje urbano impresionante, pero la vista sobre todo el paisaje es indescriptiblemente hermosa. Se ven innumerables pagodas, una vegetación maravillosamente verde y variada, y a lo lejos hasta Sagaing. También la Pagoda Su Taung Pyi en Mandalay Hill es hermosa y brilla a la luz del sol. Mandalay Hill es un buen lugar para ver la puesta de sol, pero puede estar lleno de turistas por el momento.

Volvimos al estacionamiento en ascensor (sí, uno como el del centro comercial). Ese fue el final de nuestro tour de medio día. Hemos arreglado directamente con nuestro guía para el día siguiente para hacer una excursión de un día a través de la zona.

Excursión de un día: Pagoda Kuthodaw, Pagoda Sandamuni, Pagoda Mahamuni, Escuela de Novicios, Sagaing, Amarapura

En mi opinión, nuestro viaje de un día comenzó muy temprano, y no recuerdo exactamente cuándo. Demasiado pronto para unas vacaciones, pero lo dije yo mismo antes de mi visita a Angkor, y al final ya está bien salir temprano. Si duermes hasta tarde, empiezas con el calor del mediodía, lo que definitivamente no es recomendable. Las primeras horas de la mañana son climáticamente ideales para estar activo.

La primera parada de nuestro tour fue directamente una experiencia memorable: la visita de la Pagoda Kuthodaw. Se encuentra en el centro de Mandalay y tiene una historia muy interesante. “Kuthodaw” significa traducido “729 pagodas”.

El antiguo rey celebró aquí el quinto Concilio Budista, en el que se acordó una doctrina budista uniforme. Esto fue inmortalizado en losas de mármol. En el centro del complejo se encuentra una gran estupa dorada y alrededor de ella 729 pequeñas pagodas, cada una de las cuales alberga una lápida de mármol. En conjunto, esta colección se llama “el libro más grande del mundo” – no puedo juzgar si esto es realmente así.

Recto hasta pagoda

Por supuesto, todo este complejo también se entrará descalzo, muchos de los lugares sagrados por lo tanto tienen un área de almacenamiento de zapatos en la entrada. Esta también lo es. Así que mientras estábamos ocupados visitando las pagodas y una joven me decoró ingeniosamente la cara con pasta Thanaka, un acto del más alto crimen ocurrió afuera: ¡los zapatos de mi amigo fueron robados! Se acababan de ir, fuera del zapatero. Se puede excluir una confusión, ya que no había turistas presentes excepto nosotros, y los birmanos rara vez tienen la talla de zapatos 46.

Por eso el robo fue tan incomprensible para nosotros, si no dramático, porque eran zapatillas de tela normales, de las cuales mi amigo tenía otro par en su maleta. Si hubiera sido por nosotros, hubiéramos podido marcar la casilla y continuar directamente, pero nuestro guía lo vio de manera muy diferente.

Ya estábamos a punto de volver al coche cuando nos dimos cuenta de que había una gran revuelta por los zapatos robados. Se acercó a todos los transeúntes, buscó los zapatos debajo de cada piedra y pronto se había formado un gran grupo de personas, que discutieron alocadamente. El hecho de que tratamos de contrarrestar la emoción con un mantra en el estilo de “Está bien, por favor, no te preocupes, no hay ningún problema” ciertamente ya no se notó.

El budismo en Mandalay

El budismo no roba, y en Myanmar esto parece ser visto muy estrictamente. De alguna manera nos alegramos de que no encontraran al ladrón. Estoy seguro de que eso no habría sido agradable para nadie. El incidente realmente bajó a nuestro guía, incluso quería comprarle a mi amigo zapatos nuevos con su propio dinero. Nos negamos, por supuesto, amablemente pero con vehemencia. Sin mencionar las diferencias de ingresos, no fue su culpa, y también teníamos zapatos de repuesto en nuestro equipaje. Sin embargo, sin duda habría sido una experiencia tratar de encontrar zapatos de hombre en talla 46 en Myanmar.

Después de una breve parada en el hotel para ponernos los zapatos por segunda vez ese día, fuimos a la Pagoda Mahamuni. Este es el segundo más importante de todo el país y está en camino a Amarapura. Se dice que la estatua de Buda en la Pagoda Mahamuni es una de las cinco imágenes hechas durante la vida de Buda, y ahora está, bueno, un poco deformada. Esto se debe a que los incontables creyentes que vienen aquí en peregrinación siempre han cubierto la estatua con finas capas de hojas de oro.

Adoración a su cultura

Esto trae suerte y es un acto de adoración, pero está reservado exclusivamente para los hombres. Durante nuestra estadía hubo una pequeña ceremonia, gente con ropa colorida y obviamente especial corrió por delante de nosotros en filas, pero desafortunadamente no pudimos averiguar de qué ceremonia se trataba. Para la vista fue maravilloso, al igual que la visita en su conjunto.

Otro punto culminante fue la visita a un monasterio o a una escuela de novicios. Desafortunadamente, no recuerdo el nombre de la instalación, pero no era muy conocido. No pagamos la entrada y éramos los únicos turistas. Nuestro guía nos mostró y tradujo lo que pudo – en general fue un momento muy auténtico y no adulterado en un mundo completamente diferente. No se nos ha anunciado y no se nos ha prestado una atención especial, lo que me parece muy positivo. Los niños jugaban, deliraban y corrían, como probablemente siempre hacen. Sólo unos pocos se fijaron en nosotros. Después de algunas pequeñas charlas, no quisimos molestar más y empezamos de nuevo nuestro camino.

Próxima parada: Sagaing

Sagaing se encuentra un poco antes de Mandalay, a unos 20 km, y es la capital de la región del mismo nombre. Hay numerosas estupas y centros de meditación alrededor de Sagaing-Hill, donde viven muchos monjes y monjas. Sagaing es algo así como el centro espiritual de la región. Una pequeña cuota de entrada tiene que ser pagada por el área del Cerro Sagaing. Desde aquí se tiene una vista maravillosa de la zona con todas sus pagodas, pero también del río Irrawaddy y de los dos puentes antiguos.

Solo en Sagaing hay tantas pagodas para visitar que simplemente es demasiado para un día. Visitamos la U-Min-Thonze-Pagoda entre otros.

El gran final de nuestra excursión de un día fue la visita del puente de U-leg en el melodioso pueblo de Amarapura. El puente en U está situado en el lago Taungthaman y es el puente de teca más largo del mundo. El nombre del puente no tiene nada que ver con las piernas, sino con el antiguo alcalde U Bein, que encargó la construcción del puente en el siglo XVIII.

Una buena ubicación

Debido a su hermosa ubicación y singularidad, el puente U-Bein es un destino popular no sólo para los turistas extranjeros, sino también para los nacionales. Los turistas extranjeros suelen venir aquí sólo por un corto período de tiempo en la puesta del sol, tomar una foto perfecta, y desaparecer inmediatamente de nuevo.

Pero si visitas el puente como extranjero a primera hora de la tarde y te tomas un tiempo, obtienes algo completamente diferente a la foto perfecta: la atención total de los birmanos. Los turistas birmanos vienen de todas partes del país, y algunos viven en zonas donde no hay turismo extranjero. Para los bebés o niños pequeños, pero también para algunos adultos, nuestro aspecto occidental es algo que nunca antes habían visto, y por lo tanto simplemente muy exótico. No podíamos caminar dos metros sin ser dirigidos y fotografiados. Pero la sensación mucho más interesante fue notar que mucha gente nos fotografiaba sin preguntar, a veces incluso nos filmaba. ¿Con qué frecuencia un turista occidental es el exótico?

Fotografiar personas

En realidad, somos más bien los que nos gusta fotografiar a personas “exóticas” (y por miedo a las barreras del idioma, al tacto o a la confrontación, nos gusta fotografiar sin hacer preguntas). Pero si tú mismo eres el motivo de la foto, es divertido durante cinco minutos, entonces te sientes observado y quieres que pare. Una experiencia muy valiosa.

En algún momento fue suficiente atención para nosotros, y seguimos adelante. Supongo que eso es lo que llaman fama de 15 minutos. Sin embargo, fue un día muy bonito con encuentros emocionantes, que no cambiaría por nada en el mundo. Nunca antes había conocido a gente tan abierta, curiosa, cariñosa y divertida.

Después de tres días ya era hora de irse. Bagan nos estaba esperando. Mandalay ha compensado con creces su primera impresión, no del todo óptima, especialmente a través de sus amables habitantes.

¡Adiós, Mandalay!

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