Si vas a ir a la región de Chiang Mai, aquí tienes una sugerencia de un lugar para visitar, ve un poco más al norte y descubre las montañas de Chiang Dao. Una zona todavía poco explorada con su parte de naturaleza, cascadas y población de montaña con sus grupos étnicos.

Cueva de Chiang Dao

Situada al pie de la montaña en el Parque Nacional de Chiang Dao, la cueva es una de las principales atracciones del distrito. Afuera nos saludan unos estanques llenos de peces imponentes.

Si quieres explorar la cueva en su totalidad, yo diría que toma alrededor de 1h30. Se compone de varias galerías, una principal que baja directamente después de las escaleras de la entrada cubierta. Esta parte está iluminada y cuesta 40 Bahts, encontrará estatuas de diferentes tamaños y posiciones (como a menudo en Tailandia), pero también formas interesantes en las paredes, por no mencionar las clásicas estalactitas y estalagmitas.

Si desea explorar las otras galerías, es obligatorio utilizar uno de los guías presentes después de la zona para rezar, donde hay un cruce de caminos. Para 100 Bahts, una señora con una lámpara de aceite le llevará a lo largo de sus pasillos sin luz durante varios cientos de metros (hay una galería de 700m y otra de 400m, de ahí el tiempo de visita que puede ser largo).

Ir con tiempo y buena batería

Por mi parte, me faltaba más tiempo que dinero (al fin y al cabo son sólo 100 baht) y salí de la cueva después de una gran media hora (sobre todo porque me quedé sin batería con mi cámara…. Y dejé mi batería extra en el coche…).

Dormir en la montaña

Fue sólo una parte aplazada ya que pude no sólo volver sino también hacer la visita completa con un guía y su lámpara de aceite. ¡Y no esperaba que fuera tan estrecho! Todavía tienes que pasar por unos cuantos casquillos no muy anchos, ¡sólo lo estamos pasando! Pero fue divertido, te recomiendo si tienes tiempo y te gusta este tipo de experiencia.

Wat Tham Pha Plong

Visto por Tham Pha Plong Priest’s Camp Site en Google Maps, este templo es una pequeña joya de la tranquilidad. Enclavado al pie de la montaña, unos pasos te llevarán a lo que sirve de centro de meditación.

A lo largo de estos escalones, la ruta está decorada con paneles que recuerdan las ideas filosóficas propias del budismo. El conjunto está rodeado de un bosque. Había muy pocos turistas allí. Se encuentra después de la cueva en una carretera que se bifurca a la izquierda, mientras que sube directamente a la montaña (ver Google Maps).

Parque Nacional Chiang Dao

La otra atracción principal, que no pasa desapercibida ya que es visible a lo lejos de la carretera, es la montaña del Parque Nacional Chiang Dao. Su cima es fácilmente reconocible porque tiene una forma propia y yo estaba decidido a mirarla más de cerca.

Mientras hacía mi exploración, había visto que había una pequeña casa de huéspedes instalada en la ladera de la colina, en un pueblo de la etnia Lahu, GH, que tiene una terraza con vista a la montaña y un pequeño café, ¡no necesitaba más para ir allí

Al ser un parque nacional, el acceso no es gratuito. Contar 200 Bahts más 10 a 30 baht dependiendo de su vehículo (me estaba beneficiando de la tarifa tailandesa mostrando mi licencia tailandesa). Usted debe notificar al guardia si planea pasar la noche en el parque o no.

El acceso al pueblo en cuestión pasa por una pequeña carretera de montaña que me pareció especialmente agradable (salvo que no era muy ancha). Si en mi caso, no tuve tiempo (otra vez….), sepa que también es posible hacer una caminata para llegar a la cima, la tercera más alta de Tailandia con sus 2.225 metros.

Gran subida hasta la cima

Para ello, la salida se realiza en algún punto de una curva, verás un cartel tailandés que indica un número, 6.500, en este caso, estos son metros. Así que cuenta de acuerdo a tu costumbre de caminar, entre 3 y 4 horas para cubrir los 6,5 kilómetros hasta el campamento, donde también puedes pasar la noche.

Cuando llegué al pueblo, aparqué al lado de los otros coches, la mayoría de los cuales eran huéspedes de la casa de huéspedes. El pueblo en sí es pequeño, la mayoría de ellos ofrecen alojamiento en casas de familia para dormir en cabañas o armar sus tiendas de campaña.

En el fondo la montaña Chiang Dao es hermosa, imponente y la luz de la tarde sólo hace que la imagen sea más bella.

Un sujeto conocido

No vienen muchos extraños aquí. Sin embargo, cuando empecé mis primeros pasos allí arriba yendo a explorar un poco el pueblo, vi otro “blanco”, con acento inglés, pensé que parecía francés de origen, no estaba lejos ya que era un belga, que viajaba en motocicleta (también viviendo en Tailandia).

No lo felicité por no llevar casco (sí, sé que hace lo que quiere…), pero hablábamos rápido antes de ponernos en camino, dejándolo de nuevo, porque en menos de una hora ya estaría oscuro, yo yendo a la terraza del café para ver la puesta de sol.

La misma foto hace 20 años

En una de las paredes, noté una foto que mostraba un 4×4 en un camino bien empantanado, el camino que acababa de tomar, hace sólo 20 años……

Para la anécdota, no hay enchufe eléctrico en las habitaciones, que son chozas de bambú, por lo que todos los huéspedes colocan sus cargadores en el único enchufe múltiple accesible junto al café.

La luz del atardecer iluminaba maravillosamente la montaña frente a mí, y la atmósfera que reinaba allí me dificultaba salir. No pasó mucho tiempo antes de la noche oscura que decidí partir de nuevo, para evitar descender en la oscuridad total, aunque el viaje no es tan largo ya que entre el pueblo y el pie de la montaña hay sólo 14 km.

Trekking a una cascada

Siguiendo el consejo de nuestro anfitrión, fui a la aldea cercana para hacer una pequeña caminata y ver una cascada.

Si encontraba el pueblo sin preocupaciones, no era lo mismo para la cascada.

No hay señales, nada. La aldea está bastante tranquila y me siento impotente y ya me estoy preparando para irme cuando los aldeanos se presenten y se ofrezcan a llevarnos allí.

Empezamos siguiendo la ladera, primero bordeando campos de cultivo y luego hundiéndonos en el bosque. La primera parte es, de hecho, bastante fácil. Estamos más o menos siguiendo un camino. Y desde el momento en que cruzas un pequeño arroyo, tienes que mojarte los pies, y esto es sólo el principio…..

Luego, hay que subir, caminar en el agua, caminar en equilibrio sobre tuberías, subir una pequeña escalera de madera sin caer en la piscina de abajo, en la ladera, es la temporada de lluvias por lo que está mojado además (fue en agosto) y, finalmente, estábamos allí.

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