En Indonesia hay unas 300 minorías étnicas que todavía cultivan sus propias tradiciones. Experimentar el culto a la muerte de la hospitalaria Toraja en Sulawesi del Sur durante un funeral es un espectáculo emocionante. Pero los sangrientos rituales de sacrificio no son para los débiles de corazón.

EXPERIENCIA DE VIAJE POR TANA TORAJA Y SU CULTURA

En la tierra de Tana Toraja, la vida gira en torno a la muerte, más precisamente a los funerales. Porque los toraías creen que la vida en la tierra es sólo una transición y que sólo el más allá es importante. Y así, durante su vida, ahorran diligentemente para que el difunto pueda ser enviado a la otra vida de acuerdo a su estado.

Llegada de Makassar a Tana Toraja

Mi viaje comienza en el sur de la isla, en Makassar, la capital de la provincia de Sulawesi del Sur. Desde allí se puede llegar fácilmente a la ciudad de Rantepao, el centro cultural de la región, en autobús en unas ocho horas.

Como tengo un poco más de tiempo y quiero ver tanto de Sulawesi como sea posible, me decido por un pequeño desvío a través del Valle de Mamasa.

Mamasa está situada en las tierras altas al oeste de Rantepao y es muy adecuada para excursiones de senderismo. No tengo intención de ir de excursión, pero un pequeño desvío a regiones menos turísticas siempre es bueno.

Después de una parada de dos días en el acogedor Mamasa, regreso a Rantepao. Para ello tengo dos opciones, ya sea el mismo largo camino de regreso al que llegué, o el supuesto atajo con el Kijang, un vehículo todoterreno, a través de las tierras altas. Suena bien en un jeep a través de las montañas, ¿no?

Un poco irritante es, por supuesto, el hecho de que la carretera entre Mamasa y Rantepao ni siquiera existe en el mapa de la guía de viaje. Además, nuestro conductor sonríe y dice que sólo puede llevarnos hasta la mitad del camino porque tiene que volver a casa mañana.

Lo que eso significa exactamente no está muy claro para mí en este momento, pero lo que soll´s, de alguna manera voy a llegar ya en este Rantepao.

Conociendo la cultura Tailandesa
Conociendo la cultura Tailandesa

Con el Jeep por el campo abierto

El viaje con el Jeep es absolutamente ingenioso. Una carretera de verdad sólo existió hasta poco después de la señalización de Mamasa, luego va por un tiempo por un camino de grava, un poco más tarde se convierte en piedras un poco más grandes y luego llega el momento en que queda claro por qué estamos en camino con un vehículo todoterreno de 30 años de antigüedad, en el que de todos modos no se puede romper nada, una pala y dos ruedas de repuesto: Esta”calle” no es más que canales de barro, agujeros y terreno resbaladizo.

En parte el coche está en una posición tan inclinada que me temo que nos volcaremos inmediatamente. Y a veces podemos reírnos con un ruido fuerte porque saltamos de dos en dos durante horas en el asiento del pasajero y nos hacemos daño. Queda por ver si se trata de un atajo o si el joven simplemente quiere ganar dinero. El hecho es que usted podría haber caminado más de la mitad del camino, porque el jeep es sólo un poco más rápido. Por otro lado, rara vez me he reído tanto en un viaje y si hubiera sabido qué esperar, probablemente habría pagado más dinero por esta aventura voluntariamente.

Invitado del Alcalde

En cualquier caso, llegamos a Bittuang en algún momento y nuestro conductor opina que su viaje termina aquí. Bittuang es un pueblo en medio de la nada y en realidad me gustaría seguir conduciendo. Pero como ya es tarde y el mismo día ya no hay posibilidades de transporte a Rantepao, el conductor nos dejó frente a la casa de la “kepala desa”, casi el alcalde. Es común en Indonesia.

Porque si no hay casa de huéspedes en el lugar, es el deber del alcalde cuidar de los huéspedes y acogerlos. Y así se nos recibe amistosamente y se nos permite ponernos cómodos en una habitación bien amueblada en el ático. En realidad, quiero continuar a la mañana siguiente, pero luego nos enteramos de que al día siguiente se está celebrando un gran funeral aquí en el pueblo, al que ahora estamos cordialmente invitados. Perfecto, porque para eso estoy en el vecindario, ¿no?

Así que a la mañana siguiente vamos al funeral. Cuando llegamos allí, todo está todavía en preparación. En la plaza del centro están atados los búfalos de agua, en los dos lados se construyen tribunas para los huéspedes, en la parte trasera hay una casa tradicional pintada de rojo y en el lado derecho hay una casa normal con balcón a la plaza.

Los invitados están vestidos de oscuro, negro o rojo. Los dos ataúdes redondos del difunto, aparentemente hermanos, están dispuestos en el último piso de la casa roja. Los dos no murieron al mismo tiempo, pero aquí no es inusual mantener los cadáveres embalsamados en casa hasta que se ahorre suficiente dinero para el funeral.

Rituales de sacrificio por los muertos

Hoy se sacrificarán 17 búfalos de agua, y este es un evento muy especial, porque sólo muy pocos pueden pagar tanto. Si se tiene en cuenta que un búfalo de agua normal cuesta unos 2.000 euros y que el ingreso medio mensual de los habitantes de esta región es de unos 50 euros, se puede apreciar la importancia de esta tradición para la gente de la zona.

Como los únicos invitados blancos en este evento, no pasa mucho tiempo antes de que se nos presente a la familia del fallecido. Ella está muy contenta con nuestra visita y nos ofrece un lugar en su balcón. Y como los primeros búfalos de agua se están poniendo nerviosos poco a poco y no quiero sentarme en medio de la acción de todos modos, esta oferta es perfecta. Así que me siento allí con sentimientos encontrados y un café en la mano, esperando a que empiece.

Y luego es hora de que muera el primer búfalo de agua. Estoy totalmente nerviosa y tengo diferentes pensamientos en mi cabeza. En realidad, los búfalos de agua están entre mis animales favoritos en Asia, y el hecho de que se supone que tengo que ver cómo los matan delante de mí está causando un poco de escepticismo en este momento.

Pero buenos, malos pensamientos o no, no puedo parar el tiempo ahora de todos modos. Aparte de eso, todos a mi alrededor parecen estar disfrutando y divirtiéndose.

El gran búfalo

Y ahí está él ahora, un búfalo de agua grande y hermoso, atado al poste en medio de la plaza. Uno de los hombres va hacia el animal, toma su machete, lo coloca hábilmente en el cuello del búfalo y corta una profunda herida a través de la aorta en una sola frase. Para ser honesto, este momento es horrible y creo que estoy en la película equivocada.

Un hombre tiene una cámara enorme y filma todo desde una distancia de unos dos metros. Algunos hombres están ahora ocupados eligiendo el próximo búfalo de agua, las mujeres riendo y los niños jugando. No hay ningún rastro de tristeza aquí y creo que el único que está conmovido en este momento soy yo.

Y ahí sigue de pie, el búfalo de agua con un corte enorme en la garganta, desangrándose hasta la muerte. Después de unos minutos se cae al suelo, luego se tumba allí, volviéndose loco y creo que ya casi ha terminado. Pero no, de repente se endereza de nuevo y pelea, va tras el pueblo y trata de defenderse. Pero en vano, porque, por un lado, sigue atado y, por otro, apenas le quedan fuerzas. Y luego, finalmente, baja de nuevo y muere.

Una experiencia insólita

Y así es como sucede. Tan pronto como un búfalo de agua muere, el siguiente es atado al poste. Y todo se repite. A más tardar después del tercero me acostumbré lentamente. Algunos mueren, otros son preparados y los que ya están muertos en el suelo son desollados en el acto y cortados en todas las piezas imaginables. No es una foto bonita, pero por supuesto sólo tiene sentido. Debido a que hace calor y las diferentes partes se distribuyen a todos los residentes, después de todo, todo el mundo debería sacar algo de ello.

Aunque no coma carne de vacuno en Indonesia después de este espectáculo, tengo que admitir que este acontecimiento tiene algo de solemne, aunque de una manera muy especial. Esto puede sonar extraño, pero para los locales este es un día muy especial y están increíblemente orgullosos de poder ayudar a sus familiares a llegar a la otra vida más rápido ahora.

Invitaciones a una pelea de gallos

Y como si eso no fuera suficiente para un día, me llevarán a una pelea de gallos justo después. Porque en el camino de regreso detengo a alguien en una motocicleta y le pido que me lleve de vuelta a nuestra casa. Sin embargo, tiene una idea mejor y habla de los pollos. Entiendo sólo la mitad, pero como todavía tengo tiempo, estoy de acuerdo y sigo adelante.

Las peleas de gallos son comunes en Asia y en esta región son parte de la tradición. Después del funeral, todos los hombres se reúnen y observan durante horas mientras estos pollos se pelean entre sí. Y por supuesto hay apuestas y gritos, aparentemente también hay que animar a los pollos si quieren hacer algo.

Y creo que es fácil imaginar la imagen. En el centro está el pequeño estadio y en el exterior hay cientos de hombres que animan a sus favoritos con la voz alta y mueven sus billetes. Y entonces llego a la mano del tipo que me trajo de vuelta. Por un momento muy corto, unos cuantos ojos me miran, luego se despeja el camino y me empujan hacia las gallinas en la arena. Sí, no quería ir allí, por supuesto. Pero creo que tenía buenas intenciones, porque soy una invitada rara y debería ver algo.

De vuelta en Rantepao

Basta de búfalos de agua, pollos y hospitalidad indonesia. Ahora estoy de camino a Rantepao.

Al llegar a Rantepao, me doy cuenta de que los precios de hotel de mi guía de viajes ya no están muy actualizados. Agosto es la temporada alta y Rantepao puede ser un destino turístico, pero algunos propietarios de casas de huéspedes exageran. Después de una larga búsqueda encuentro alojamiento en Duta 88 Cottages. Aquí la habitación cuesta 350.000 IDR, pero al menos está muy limpia y céntrica comparada con muchas otras que he visto. Como en todas partes de la ciudad, las guías turísticas se encuentran en los alrededores, pero al menos tengo mi fuente de información útil justo enfrente de mi puerta.

Así que al día siguiente alquilé una moto y me fui. Antes de eso visité la información turística. Esto es excepcionalmente útil en Rantepao. El amable personal le proporcionará un mapa de la zona, marcará todos los lugares que merece la pena visitar y le dirá dónde y cuándo tendrá lugar la próxima ceremonia funeraria. No puedo obtener esta información de la guía turística de mi jardín.

Funeral – Parte 2

Así que mi primera parada es otro funeral. Esta vez se sacrificarán cerdos, no búfalos de agua. En realidad, fui allí con un buen presentimiento. En el primer momento todo se parece a la ceremonia de hace dos días. El espacio en el centro, las gradas en los laterales y los locales están de buen humor y comen juntos.

Así que todo bien, no estarían todos esos cerdos tirados en el costado. Fueron atados a palos de bambú para transportarlos al lugar donde eventualmente serían asesinados. Y lo peor de todo es el ruido. Mientras los búfalos no hacían ruido, estos cerdos chillan naturalmente como en una saliva. Y hay tantos. En el camino de regreso a la moto vemos cómo matan a los cerdos. Obviamente, la tradición parece exigir que los animales se desangren lentamente. Eso no fue agradable con los búfalos de agua, pero con los cerdos lo fue, como decimos en Baviera, con todas las cerdas.

Así que ponen al cerdo en este marco de bambú, y entonces uno viene y lo pincha de un lado a otro en el vientre y lo deja desangrarse en paz bajo un chirrido miserable. Si no quiere morir, lo apuñalará por segunda vez. Se tarda una eternidad sentida, y cuando el cerdo está finalmente muerto, alguien viene con el quemador Bunsen para quemar el pelo. Preferiría no entrar más en el hedor de la piel quemada. No lo miro por mucho tiempo y estoy muy contento cuando estoy fuera de este lugar otra vez.

Vistas alrededor de Rantepao

Pero ahora a la parte agradable, porque afortunadamente no sólo hay funerales en Rantepao, sino también muchos otros lugares que definitivamente valen la pena ver. Los más conocidos son Londa, Kete Kesu, Lemo y las tumbas de Kambira, aunque puedes salvarte de estas últimas. Aquí hay exactamente un árbol en el que los lugareños aparentemente enterraron a sus bebés muertos hace unos 60 años. Pero en realidad sólo ves el árbol, no tienes que pagar la entrada por eso.

Los otros lugares, por otro lado, son bastante excitantes, aunque a veces un poco bizarros. En Londa, por ejemplo, se puede pasear por dos cuevas rodeadas de ataúdes semiabiertos e innumerables piezas de hueso. En el hermoso Kete Kesu, rodeado de campos de arroz, se pueden ver los tradicionales graneros arroceros bien conservados y maravillarse con las viejas tumbas de las cuevas. Y Lemo vale la pena por las tumbas colgadas en la pared rocosa y es famoso por sus tallas de madera. De lo contrario, es simplemente divertido ir en scooter de una pequeña aldea a otra. Planee por lo menos dos días completos para una visita a Rantepao, vale la pena!

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