Nuestra visita a Cao Bang fue con el único propósito de hacer un tour a las Cataratas del Ban Gioc, esas cataratas que, como las Cataratas del Niágara o las Cataratas del Iguazú, por nombrar sólo dos, están situadas en una frontera, en este caso aquí, entre Vietnam y China.

También es una oportunidad para pasear por la provincia de Cao Bang y visitar una cueva y unos paisajes tan agradables como siempre.

Ban Gioc Falls, un pequeño paraíso del Chino – Vietnam

Para llegar a estas famosas cascadas, hay que hacer un viaje de 90 km desde Cao Bang hasta la frontera, que debe hacerse a lo largo de una hermosa carretera, a menudo considerada una de las más bellas del norte de Vietnam.

Esto se hace en más o menos 3 pasos diferentes. Un primero bastante corto, que discurre a lo largo de un río y pasa por una carretera ligeramente abollada entre pequeñas montañas. Después de una serie de curvas y algunas líneas más rectas, pasamos por el pequeño paso de Ma Phuc , que alcanza sólo 525 m sobre el nivel del mar (pero tiene una hermosa vista en la cima).

¡Vamos a las cataratas!

Por último, la última parte es un camino más plano y más fácil porque hay pocas curvas. En total, piense que en 2 horas cortas (incluyendo las paradas de fotos 😉) lleguen a su destino.

Entre las paradas, haremos una hacia el final, porque una de las “atracciones” de la región son las ruedas de bambú que se utilizan para el riego. Y el paisaje circundante tenía un paisaje relajante, no sé qué, entre el río que fluye en paz, los picos de las montañas que bordean este valle y los caballos que silenciosamente pastan la hierba fresca en medio de dicho río, me conquistan.

Viaje a las Cataratas

Pero no era nada comparado con lo que nos esperaba unos 6 km más tarde. Es el mismo río que hemos seguido antes y el mismo que fluye 30 m por encima de nosotros en 3 plantas, las Cataratas del Ban Gioc.

Bienvenido a las Cataratas

Y cuando veo este fabuloso paisaje que se nos abre desde el lado de la carretera, mis ojos se mueven de nuevo.

Ante nuestros ojos asombrados estaba este pequeño paraíso, con China frente a nosotros. Una pequeña anécdota, pensaba que era la primera vez que veía chinos en su país.

Para mi gran sorpresa, pensé que los lugares estaban más concurridos y mejor equipados para el turismo, ya que eran una de las principales atracciones de Vietnam (y acostumbrados al “estilo tailandés…”), pero no, a lo sumo unas pocas tiendas de recuerdos, desiertas en nuestro camino, alineadas a lo largo del pequeño camino que conduce al pie de las cataratas.

Y qué caída. Es aún más impresionante cuando te acercas. El río nos separa a sólo 100 metros de nuestros vecinos más grandes de enfrente. Podemos ver que en el lado chino, hay más desarrollo, podemos ver un hotel, una plataforma en el primer piso, etc.

Subiendo a la primera planta

Es posible acceder a la primera planta e ir a la parte superior, lado vietnamita, es necesario tomar un pequeño camino a la bóveda a medida que te empujo. Iría solo, impulsado por mi curiosidad y deseo de tener diferentes ángulos para la foto. ¡Me sirvieron!

La mayor presencia de gente hacia este lugar fue este grupo de estudiantes escuchando un discurso de un profesor al pie de la parte izquierda de la cascada, que está un poco separada de la parte principal.

Cuando me escapé de allí, sólo vi unas pocas vacas y más adelante, un hombre nativo bañándose, acechando a Bilou Bilou.

Me divierto un momento frente a la escoba de los barcos llenos de chinos, que se acercan lo más cerca posible de las cataratas, mientras que en el lado vietnamita, los barqueros mueven un poco los pulgares..

Nos quedamos en todos más de 1h30, con este calor intenso, a pesar de toda esta agua a nuestro alrededor, era hora de ir a buscar algo de frescura, la siguiente parada, la cueva de Nguom Ngao.

La cueva de Nguom Ngao

Justo antes de las cataratas se encuentra la cueva de Ngom Ngao, considerada la segunda más bella del país después de Phong Nha. Se extiende por 3 kilómetros, parece que se extiende hasta las cataratas. La parte que se puede visitar está iluminada e incluye una gran sala de más de 100 m de largo.

El acceso en sí tiene su encanto. Primero pasamos por pueblos con bonitas casas de piedra, por un camino entre montañas. Luego porque cruzamos un gran maizal, alojado entre las montañas como un rincón secreto, porque no hay camino de acceso en este pequeño valle, siendo la escalera del aparcamiento el único acceso (fuera de los pequeños caminos locales que conducen a las casas aisladas de la zona).

Mientras pagábamos nuestro billete, un grupo de vietnamitas estaban jugando a las cartas con entusiasmo (fuera de las pequeñas carreteras locales que conducen a casas aisladas en la zona).

Un lugar tranquilo

Debo decir que no esperaba mucho cuando fui allí, sólo que era una de las atracciones turísticas de la región y que, después de todo, nos lo estábamos perdiendo.

Bueno, debo decir que me sorprendió gratamente. Sin ser “impresionante” tampoco, tiene una atmósfera y un encanto innegables, y su iluminación relevante es ciertamente un factor importante. Disfruté caminando durante los 45 minutos de nuestra visita.

No había mucha gente, sólo pasábamos por delante de un grupo de turistas vietnamitas, pero esencialmente estábamos solos en la cueva, disfrutando plenamente del lugar y de su ambiente.

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