Comenzando por el monasterio de Kuayk Kalap, reconocible por su pagoda encaramada en su pequeño pedazo de roca que se encuentra en medio de un cuerpo de agua. Fue toda una aventura encontrar la famosa cueva de Saddan.

Luego terminamos el día en belleza, en la pequeña cueva de Kaw Ka Thawng, una belleza, pero cerca de la aldea de Lakkana, una aldea Karen en medio de los campos de arroz, sublime!

Monasterio Kyauk Kalap y Jardín Lumbini

Debido a mi problema con las agujas y el combustible el día anterior, la compañía de alquiler me sugirió amablemente que cambiara mi bicicleta por una nueva en mejores condiciones. Así que nos fuimos esa mañana en una bicicleta nueva, listos para un largo día.

Un primer jet de 11 km nos llevó al monasterio, “atrapados” entre las montañas donde el monte Zwegabin está a un lado y el río Thanlwin (también llamado Thanlyin) al otro.

La pagoda Kyauk Kalap, también llamada Kyauk Ka Lat, es un lugar atípico. Como se menciona en la introducción, se coloca en el centro del agua en un lago artificial. Desde la cima de la pequeña roca donde se encuentra la pagoda, hay una vista privilegiada del Monte Zwegabin, otra pequeña montaña para escalar para aquellos que tienen tiempo y que pueden admirar la Hpa An y sus alrededores (pero su ascenso toma mucho más tiempo que el Hpan Pu).

Unos monjes muy amigables

Otra particularidad de este pequeño templo, los 30 monjes que viven allí son todos vegetarianos, por lo que es posible tener una comida vegetariana, gratis, todos los días entre las 9 de la mañana y las 5 de la tarde. No me hice la prueba porque no tenía hambre… y no vi a nadie comiendo…

Una visita al Monasterio Kyauk Kalap
Una visita al Monasterio Kyauk Kalap

Volviendo a nuestra bicicleta, conocimos a una pareja de jóvenes casados, vestidos con ropa tradicional de Karen, que obviamente venían a tomar fotos, entiendo que está de moda aquí.

Misión: encontrar la cueva de Saddan

Sí, porque la cueva, está bien escondida. También deletreada como Cueva Sadan, Cueva Saddar o incluso Cueva Sadar, esta cueva es una pequeña joya perdida en medio de los campos de arroz.

El camino para llegar es magnífico, siempre y cuando se encuentre el mismo…. Después de hundirse entre 2 montañas (cruzo otra parte de la montaña destripada por excavadoras…), conduzco durante casi 4 km, sin encontrarme con un camino que debería ir a la derecha hacia la cueva.

Lo que me engañó fue que, como estaba dibujado en el mapa de la empresa de alquiler de motocicletas, tenía la impresión de que el camino que llevaba a la cueva era en realidad un camino como tal….

Primero empecé a dar la vuelta, luego, de paso, le preguntamos a los soldados de la facción de la zona cómo llegar (la región estuvo durante mucho tiempo en las garras de la lucha, con la KNU, la Unión Nacional Karen controlando la zona y uno de los principales movimientos rebeldes de la junta militar, bueno, eso fue hasta que se declaró el cese del fuego hace dos años).

Pregunto para poder llegar

Por favor, señor, ¿por dónde está la cueva?

El tipo que nos ayudó (al menos lo intentó) habló un tailandés impecable, y a pesar de su ametralladora en la espalda, un tipo muy agradable.

Pero al final, con su colega, parecieron decir que desde donde estábamos, sin importar en qué dirección íbamos, para continuar o volver sobre nuestros pasos, la cueva está en algún lugar detrás.

En ese momento, decidí volver a donde había dado la vuelta, siguiendo el consejo de los militares. El primer objetivo es encontrar el pequeño pueblo de Eindu, donde hay un camino que conduce a la cueva.

Si termino encontrando Eindu, no vi ninguna señal que indicara esta cueva… así que sigo adelante… Miro a mi derecha la montaña irse… fuera, sé que la cueva está necesariamente allí, al pie de esta montaña….

Un poco perdido

¿Dónde diablos está esa cueva?

Después de 5 km en un camino peor y como la aguja de combustible comenzó a bajar bien, decidí dar la vuelta de nuevo, un poco desesperado por encontrar esta cueva de Saddan….

Cuando vuelvo a Eindu, pruebo mi suerte de nuevo preguntándole a alguien más. Y allí milagro, consigo a priori una dirección fiable, está justo allí a la izquierda 100 m antes de mi posición….

Es en este momento cuando comprendo que el camino que buscaba (hace 3 años…) es, de hecho, un camino de tierra y guijarros (dependiendo de los lugares).

Cueva de Saddan

La cueva de Saddan es una experiencia especial. Usted será recibido por dos grandes estatuas de elefantes y unos pocos escalones. El precio de la entrada es de 2500 kyats cada uno.

En la entrada de la cueva, usted tendrá (como de costumbre) varias estatuas de Budas incluyendo un Buda acostado en el fondo. Luego, es posible adentrarse en la cueva hasta llegar al otro lado, donde hay un pequeño lago, un verdadero rincón del paraíso.

Concretamente, como la primera zona es parte del templo, hay que quitarse los zapatos. Por nuestra parte, pensamos que teníamos que estar desnudos todo el tiempo… Así que habíamos dejado nuestros zapatos en la entrada… Si al principio es un camino de hormigón/marcado, entonces es el terreno en bruto con una particularidad… la cueva siendo habitada por murciélagos, el suelo está cubierto con sus excrementos!

Pensé que había leído que en realidad es posible llevarse los zapatos y volver a ponerlos en la cueva, y así evitar zigzaguear en la cueva….

Un recorrido interesante

Con todo respeto, hicimos el viaje, con la luz de mi smartphone, porque no había linterna. A veces hay unas cuantas bombillas en los extremos de la cueva. El viaje dura unos 15 minutos. Hay una atmósfera no muy silenciosa ya que los murciélagos son escuchados, es bastante pesada y húmeda y no huele como grandes masas.

Pero el final vale la pena! Sólo este pedazo de estalagmita gigante, bañado en luz de una parte de la cueva que se derrumbó, es un festín para los ojos (es una pena que el excremento en el suelo me saque un poco de mi letargo….). Y allí, mientras los escalones nos conducen a la salida, vemos aparecer este pequeño lago.

Aquí nos sentamos unos minutos para admirar el paisaje que nos rodea. Una vez allí, tienes dos opciones. Puede tomar un bote por 3.000 kyats que lo llevará de regreso a tierra firme bajo otra cueva, luego tendrá que caminar unos minutos para regresar al estacionamiento de la cueva Saddan. O vuelves sobre tus pasos.

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